Braxton Family-waarden

DoorJoshua Alston 22-3-12 23:50 Opmerkingen (10)

Hoewel er veel handen worden gewrongen over het gebrek aan raciale diversiteit op televisie, is het realistisch gezien een probleem dat waarschijnlijk altijd zal worden betreurd in kritische essays en persberichten van waakhondengroepen, in plaats van actief te worden verholpen. Het probleem is en zal altijd dollars en centen zijn; gescripte televisieprogramma's kosten veel geld om te produceren en op de markt te brengen, en daarom wil niemand dat soort geld in een ie steken, tenzij ze er zeker van zijn dat het een groot deel van het kijkerspubliek zal aanspreken. De eerste uitvoering van BET's Het spel toonde aan dat dit argument niet zo kogelbestendig is als het type bonentelling doet alsof het is, maar het is gemakkelijk om te zeggen dat je het nooit weet totdat je het probeert wanneer het aan iemand anders is om de controles te verminderen.

Advertentie

Het voordeel van reality-televisie in dit opzicht is dat het spotgoedkoop is, dus train een camera op wie interessant lijkt, en als het flopt, is niemand slechter voor de slijtage. Dat is de reden waarom, terwijl scripted televisie nog steeds moeite heeft om de diversiteit van het land te weerspiegelen, de reality-televisie die brood en boter is voor de kabel, voor bijna iedereen iets te bieden heeft. Er zijn Sjahs van zonsondergang , Ik hou van Jenni , en De echte huisvrouwen van Atlanta (de best beoordeelde Housewives-franchise), en VH1 heeft boze zwarte vrouwen tot handelswaar gemaakt, tussen Liefde en hiphop , Basketbalvrouwen, en zijn spin-off in Los Angeles. Het probleem is dat de meeste van deze shows verschrikkelijk zijn, zelfs als ze goed zijn.



Vooral voor Afro-Amerikanen was de rommelige (hoewel, toegegeven, vaak meeslepende) gescripte realiteit van een show als Basketbalvrouwen is het televisie-equivalent van een snack uit een automaat in de pauzeruimte: goedkoop, heerlijk en tijdelijk bevredigend, maar alleen aantrekkelijk als er geen betere optie is. Ik ben nooit aan boord gesprongen met Basketbalvrouwen , maar ik kijk wel Echte huisvrouwen van Atlanta en Liefde en hiphop. (Als homoseksuele zwarte man die in Atlanta woont, zou het bijna onmogelijk zijn om alle drie te vermijden.) Er moet een pleidooi worden gehouden voor deze, of een soortgelijke scripted realityshow. Basketbalvrouwen , is bijvoorbeeld een roddelsite van beroemdheden in de kleding van een tv-show, een verhalend model dat de nadruk legt op kattige, drankslingerende conflicten over coherentie of continuïteit. Vrouw X en Vrouw Y mogen elkaar niet. Waarom? Omdat ze dat niet doen. Kijk nu hoe ze naar elkaar klauwen.

Meisjesgevechten zijn voor drama, zoals pratfalls voor komedie: de voldoening die ze bieden, maakt de schaamte die ze inspireren meer dan goed, dus de aantrekkingskracht is geen mysterie. Maar zelfs voor iemand zoals ik die van dit soort dingen in kleine hoeveelheden geniet, wordt het complete gebrek aan geloofwaardige, resonerende verhalen ergerlijk, en ik vraag me af of ik dezelfde show niet voor nog minder geld zou kunnen maken door mijn iPhone te gebruiken om mezelf op te nemen een paar zwarte Barbie-poppen nemen en ze tegen elkaar slaan. (Als iemand besluit dit te doen en het wordt opgepakt, heb ik een makerstegoed nodig.)

WEtv's Braxton familiewaarden, die net zijn tweede seizoen heeft afgesloten, lijkt precies hetzelfde type show te zijn voor iemand die er snel voorbij bladert. Het is uiteindelijk een gescripte realityshow waarin vaak zwarte vrouwen tegen elkaar schreeuwen. Maar de personages en relaties zijn zo goed weergegeven, en de conflicten zijn zo herkenbaar, dat het de enige zwarte realityshow op de wijzerplaat is die aantoont dat de financiële realiteit die zwarte gezichten van televisieschermen afhoudt, niet per se een beperking hoeft te betekenen voor Afrikaans- Amerikaanse kijkopties om onzin te uiten. Braxton Family-waarden zou waarschijnlijk niet moeten werken; terwijl het zich richt op Grammy-winnende zanger Toni Braxton; haar zusters Towanda, Trina, Tamar en Traci; en hun moeder Evelyn, Toni, de enige herkenbare ster van het stel, ontbreekt vaak voor afleveringen tegelijk. Toni is door de jaren heen geplaagd door een groot aantal gezondheidsproblemen, problemen die tijdens de show worden opgetekend, dus haar beperkte deelname is begrijpelijk. Maar meer dan dat, Toni lijkt volledig onverschillig om gedocumenteerd te worden. Haar verhaal is niet enthousiast; het is plichtsgetrouw en weerspiegelt de houding van iemand die net zo snel helemaal geen camera's in de buurt zou hebben, behalve dat het een manier is om haar merk met minimale inspanning opnieuw op te bouwen. Toni's schijnbare terughoudendheid ten opzichte van de ie maakt haar een beetje een cijfer. Gelukkig zijn haar zussen maar al te graag bereid om haar speling op te pakken, en zijn ze meer dan in staat om dat te doen.



G/O Media krijgt mogelijk een commissie Kopen voor $ 14 bij Best Buy

De show wordt geproduceerd door Magical Elves, het bedrijf dat Bravo hielp zijn imago van Merchant Ivory-marathon af te werpen met Project Runway en Topkok . Het is een team met een bewezen staat van dienst in het nemen van complexe, rommelige mensen en het stroomlijnen van hun zwakheden in verrassend dimensionale realiteitsvoer. In de Braxtons stuitten ze op een schatkist vol gespannen relaties, uitgestelde dromen en lang sluimerende rivaliteit tussen broers en zussen. Towanda is de standvastige zus, de nuchtere en verantwoordelijke, die een huwelijk op zijn laatste adem afhandelt en probeert een nieuwe carrière te beginnen na jaren als Toni's persoonlijke assistent te hebben doorgebracht. Trina is een ietwat braaf feestmeisje dat leadzang zingt in een trouwring en ontrouw ruilt met haar onzekere wezel van een echtgenoot. Traci is de outcast van de groep. De dikke, onelegante Leah voor Rachel van de andere meisjes, ze is geïntrigeerd door het idee van een muziekcarrière en jaloers op hoe gemakkelijk het haar zussen overkomt, maar ze is niet bereid om uit haar comfortzone te treden om het te doen. Dat laat babyzusje Tamar over, die verreweg de doorbraakster van de show is. Ze is ook de rijkste van het stel, want ze is getrouwd met Vincent Herbert, de manager van Lady Gaga.

Tamar is de belangrijkste attractie van Braxton Family-waarden om vrijwel dezelfde reden dat NeNe Leakes bekendheid kreeg op huisvrouwen . Ze is zo grappig als je niet door het scherm wilt reiken en haar wilt slaan. Tamar beschouwt, net als NeNe vóór haar, tact als een conventie van de zwakken. In haar wereld moet alles wat gedacht wordt gezegd worden, want als zij het niet zegt, doet niemand het. Zoals te verwachten is, is ze ook de meest gevoelige van de meisjes; ze spuwt constant kritiek, maar is er dodelijk allergisch voor, en ze zal in tranen uitbarsten of de kamer uitstormen als haar stoere praat niet hartelijk wordt ontvangen. Maar niemand doet pratende hoofdverhalen zoals Tamar dat doet. Ze is zo'n cartoonachtige catch-phrase-machine, het is schokkend dat ze niet al beschikbaar is als knuffel met trekkoord.

Advertentie

Wat niet schokkend is, is dat haar 'keep-it-real-at-all-cost'-ethos haar een cultus van fans heeft opgeleverd en haar dit seizoen tot het uiterste heeft gedreven. Op een klassieke manier van observeren, internaliseerde Tamar de lof die ze van fans kreeg omdat ze bitchy en hammy was, dus de natuurlijke volgende stap was om dit seizoen bitchier en hammier te zijn, en ze is meer dan geleverd. Elke keer dat er een camera op haar wordt gericht, doet ze een schrille, overdreven uitvoering van Tamar uit seizoen één, die, zoals te verwachten is, haar zussen de stuipen op het lijf jaagt. In feite is de poging om Tamar terug te brengen naar de atmosfeer van de aarde een groot deel van seizoen twee een thematische motor geweest. Hoewel de vrouwen altijd voorzichtig zijn om het effect van de ie niet openlijk te erkennen, hebben de meeste afleveringen de neiging om over te gaan in mini-interventies waarbij de zussen proberen Tamar te laten stoppen een vreselijk persoon te zijn, en Tamar houdt vol dat de kritiek neerkomt op zure druiven over alle aandacht die ze krijgt. In de seizoenspremière dreigt Evelyn, de typisch deftige moeder van de meisjes, Tamar in de zeik te nemen vanwege haar constante gebrek aan respect.



Maar dit soort zelfreflecterend drama is te vinden in elke gescripte realityshow, en gelukkig ook op Braxton Family-waarden , hoewel er enkele scripted reality-aflaten zijn, heeft het grootste deel van het verhaal van de show een echte emotionele onderbouwing die ervoor zorgt dat af en toe een vernuft gemakkelijk naar beneden gaat. Het meest aangrijpende verhaal is van Traci, wiens gebrek aan sociale gratie haar vaak de onwetende komische opluchting van de show maakt, zelfs als ze diepe emotionele wonden verzorgt. Halverwege de jaren 90 kregen de Braxton-meisjes (minus Toni, die zich als soloartiest vestigde) een platencontract aangeboden bij Atlantic, maar Traci ontdekte dat ze zwanger was en werd gedwongen te kiezen tussen het beëindigen van de zwangerschap en weglopen van de overeenkomst. Toen ze ervoor koos om haar baby te houden, tekenden haar zussen de deal zonder haar, en sindsdien koestert ze wrok erover. Tijdens een therapiesessie spraken Tamar en Traci over de kwestie, en beide kanten van het argument hadden hun verdiensten. Het was net zo gemakkelijk in te zien waarom Traci verontwaardigd zou zijn dat haar zussen zich niet solidair bij haar voegden als om te zien waarom Tamar niet het gevoel zou hebben dat ze haar dromen zou moeten opgeven vanwege de levenskeuzes van haar zus. Dat soort gegronde interactie tussen twee mensen die van elkaar houden, voelt diep als voedsel na het bekijken van shows over conflicten tussen mensen die helemaal niet in dezelfde kamer zouden zijn als er geen camera's waren om het vast te leggen.

Advertentie

Onderzoek eerder dit jaar gedaan toonde aan dat het verkeer naar zwarte roddelsites was afgenomen, terwijl het verkeer naar zwarte nieuwssites toenam. Down ging Media Takeout, een roddelsite met zo'n afkeer van waarachtigheid dat het gemiddelde verweesde Wikipedia-item eruitziet als een New Yorker onderzoek, en omhoog ging BET News. Dit soort studies kunnen oneindig worden gedraaid en opnieuw worden weergegeven, maar het suggereert dat een zwart publiek zich afkeert van gefabriceerd drama op zoek naar iets echts. Als dat inderdaad de trend is, zou ik een vergelijkbare ommekeer van het fortuin verwachten met Basketbalvrouwen en Braxton Family-waarden , dat een hit op zich is geworden. Zoals Tamar ongetwijfeld zal bevestigen, valt er iets te zeggen om het echt te houden.