De genadeloze finale van Hogan's Heroes stamt uit het tijdperk vóór tv-eindspelen

DoorNoël Murray 4/04/13 12:00 UUR Opmerkingen (377)

Zes jaar lang - langer dan de Amerikaanse betrokkenheid bij de Tweede Wereldoorlog - hebben de gevangenen van Hogan's Helden ' Luftwaffe Stalag 13 vocht diep in vijandelijk gebied tegen de nazi's. Ze saboteerden grote operaties, gaven inlichtingen aan het geallieerde bevel, boden hulp aan het verzet en deden hun best om het leven van hun ontvoerders met de dag erger te maken. Toen was hun werk gedaan, zonder pardon. Wanneer de sitcom M*A*S*H eindigde, eindigde het met een evenement van twee en een half uur, bekeken door een recordbrekend publiek dat afstemde om te zien hoe de mannen en vrouwen van de 4077th het einde van de Koreaanse oorlog behandelden. Wanneer Hogan's Helden eindigde, het is net afgelopen. Geen finale. Geen sluiting. Geen uitnodiging voor fans om de mannen van Stalag 13 nog een laatste keer de Duitsers te zien verslaan.

Advertentie

Op 4 april 1971 zond CBS Rockets Or Romance uit Hogan's Helden aflevering zo onopvallend dat het boek van Brenda Scott Royce Hogan's Heroes: Achter de schermen bij Stalag 13! schat dat de basisplot 11 keer eerder was gebruikt. Kolonel Bob Hogan (gespeeld door Bob Crane) krijgt te horen dat de Duitsers een nieuw geheim wapen inzetten dat kan helpen de oorlog te winnen, en hij en zijn mede-krijgsgevangenen - een eclectische groep vliegers van verschillende geallieerde luchtmachten - proberen af ​​te leiden en te misleiden de kampcommandant, kolonel Klink (Werner Klemperer), en zijn rechterhand, Sgt. Schultz (John Banner), totdat de wapens kunnen worden ontwapend. Allemaal gewoon weer een dag op kantoor.



Rockets Or Romance was niet eens de laatste aflevering waarvoor gefilmd werd Hogan's Helden ’ zesde seizoen. In overeenstemming met de manier waarop tv in die tijd werd gemaakt, was Rockets Or Romance een van een reeks afleveringen die werden geschreven en opgenomen als onderdeel van de reguliere iecyclus, en vervolgens gepland voor uitzending nadat ze in het blik zaten. Omdat Hogan's Helden was niet in series, afleveringen konden in willekeurige volgorde worden afgespeeld, dus de producenten en het netwerk besloten later welke voltooide aflevering de sterkste seizoenspremière zou maken, en zouden de rest indelen op basis van de tijd van het jaar, het verwachte publiek en andere grotendeels praktische redenen. Hoogstwaarschijnlijk heeft niemand op netwerkniveau of van het team van Bing Crosby ions er lang over nagedacht of Rockets of Romance de beste manier zou zijn om afscheid te nemen van Hogan's Helden .

perziken de presidenten van de verenigde staten van amerika

Niet dat de producers en cast niet wisten dat hun tijd om was. In Royce's boek zeggen verschillende mensen die aan de show hebben gewerkt, dat BCP graag wilde verkopen Hogan's Helden in syndicatie, wat in die tijd niet gebeurde terwijl een serie nog liep. Ook was CBS in 1971 bezig zijn imago te veranderen,het annuleren van zijn hoekprogramma'sen ze te vervangen door meer verfijnde tarieven. In zijn laatste seizoen, Hogan's Helden uitgezonden op zondagavond, direct daarna Deerntje en vlak ervoor De Ed Sullivan Show en The Glen Campbell Goodtime Hour -alle relikwieën van vroeger. Maar in dat jaar debuteerde CBS ook De Mary Tyler Moore-show en Alles in de familie . Een jaar later Hogan's Helden werd geannuleerd, De Bob Newhart Show toegetreden tot de line-up, samen met M*A*S*H . Howard Caine, die majoor Hochstetter speelde op Hogan's Helden , zei dat hij dat laatste jaar het schrift aan de muur kon zien. Ze zetten ons tegenover het eerste half uur van [The Wonderful World Of] Disney. Nu waren we enorm populair bij de kinderen, jongeren. En daar hebben ze ons geplaatst om ons te doden. En we wisten het.

G/O Media krijgt mogelijk een commissie Kopen voor $ 14 bij Best Buy

Toch is er niets echt veranderd aan Hogan's Helden in zijn zesde seizoen, afgezien van een grote cast-verandering: Ivan Dixon verliet de show aan het einde van seizoen vijf, vervangen door een andere zwarte acteur, Kenneth Washington, die een ander personage speelde wiens taken in Hogan's team dezelfde waren als die van Dixon's personage was geweest . De reden voor de uitschakeling bleef onverklaard op de show zelf, opnieuw omdat Hogan's Helden was niet geserialiseerd en erkende zelden wat er in eerdere afleveringen was gebeurd. Hogan's Helden bestond in een soort limbo. Niet alleen had elke aflevering de eerste aflevering van een kijker kunnen zijn; zowat elk van hen had de kunnen zijn shows eerst.



Rockets Or Romance is geschreven door Arthur Julian en geregisseerd door Marc Daniels (beide tv-lifers), en begint met een beetje drama als iets uit De brug over de rivier de Kwai . Terwijl Hogan en zijn mannen buiten greppels graven en klagen bij Schultz, komt een man die beweert een Luftwaffe-generaal te zijn, aanrijden met een lekke band op zijn auto en eist dat de gevangenen de band verwisselen, wat Hogan weigert te doen. Afgezien van de lach, is de scène erg filmisch, met subtiele camerabewegingen en zoomlenzen; en de confrontatie tussen Hogan en de officier is behoorlijk gespannen, totdat Schultz op een speelse manier aanbiedt om de band te verwisselen, op welk moment wordt onthuld dat de officier eigenlijk een agent van de ondergrondse is, en dat de hele confrontatie een list was om te voeden Hogan informatie.

Advertentie

Hogan ontdekt dat de Luftwaffe drie mobiele raketwerpers in positie heeft om Londen te bombarderen. Twee van hen bevinden zich in de buurt van een buitenpost van het verzet en Hogan heeft de opdracht gekregen om daar een agent te ontmoeten, om de exacte locatie te ontdekken en door te geven aan de geallieerden, die vervolgens die twee wapens zullen opblazen. De derde draagraket bevindt zich in Stalag 13, wat Klink betreft, die niet gelooft dat hij de mannen kan missen om het te bewaken. Dus beveelt zijn superieur, generaal Burkhalter (Leon Askin), hem om enkele gevangenen naar de keukendienst te brengen om de gaten op te vullen. Het gesprek tussen Klink en Burkhalter - en Schultz, die ook in de kamer is, maar belooft nuuuuh-think te horen! - is tekenend voor hun gebruikelijke dynamiek. Burkhalter vindt Klink een incompetent, doodsbang voor zijn eigen gevangenen. Maar het is omdat Klink zo'n gek dat hij in staat is om een ​​perfect no-escape record te behouden. Hogan en zijn mannen weten dat ze operaties onder de neus van hem en Schultz kunnen uitvoeren, en vaak doen ze er alles aan om hun cipiers er goed uit te laten zien. Het is een symbiotische relatie, waarbij Klink Hogan speling geeft om zijn illusie van controle te behouden.



Advertentie

Wanneer Hogans contactpersoon afleidt dat de gyroscopen (en dus het navigatiesysteem) van de raketwerper in Stalag 13 kunnen worden verstoord door een elektromagneet, maken de helden gebruik van hun nieuwe keukenopdracht - waar Klink nerveus over was - om Schultz af te leiden terwijl ze bekijk het wapen van dichtbij. De Franse korporaal Louis LeBeau (Robert Clary) en de Britse korporaal Peter Newkirk (Richard Dawson) geven Schultz een keuze aan gerechten voor het avondmenu en verblinden hem met exotisch klinkende namen als vichyssoise en pêche Melba. Dit was een andere veel voorkomende tactiek van de Hogan Krijgsgevangenen: een belofte van de gevangenen om de sleur van weer een gewone dienst op het werk te verlichten, door met iets speciaals te komen (ook al is er nooit echt veranderd).

Advertentie

Hogan is ondertussen verheugd te horen dat zijn contactpersoon een mooie vrouw is (een wending die, volgens Royce's boek, zes keer gebeurde tijdens de run van Hogan's Helden ). Vanwege het uitgebreide netwerk van tunnels en gadgets dat de gevangenen van Stalag 13 bouwden, kon Hogan vanuit het kamp komen en gaan wanneer hij wilde; maar hij had altijd werk te doen, wat hem ervan weerhield zich vrij te voelen in de conventionele zin. Hogan probeert te genieten van zijn vrije tijd met deze mooie dame, Lily (Marlyn Mason), terwijl ze wachten tot de raketten verschijnen. Maar de plicht blijft tussenbeide komen, tot het moment waarop de draagraketten arriveren en Hogan en Lily de locatie moeten bellen - op welk punt de aflevering wordt beperkt tot korrelige stockbeelden van bommenwerpers, alsof de helden het geallieerde commando hadden gewaarschuwd om een ​​WO II te sturen film in om ze op te slaan.

Advertentie

avclub kaartenhuis

Rockets Or Romance eindigt met de gevangenen die hun gyroscopische sabotageplan uitvoeren, precies op het moment dat Klink op het punt staat een raket naar Londen te lanceren. In plaats daarvan gaat de raket naar de buurt van Burkhalter, ongeveer in de buurt van zijn huis. Dat einde hoorde ook bij de koers voor Hogan's Helden . Hoewel de show niet in series was, verwachtte het wel dat het publiek in de loop van de tijd vertrouwd zou raken met de eigenschappen en gewoonten van de personages: Schultz' goedgelovigheid, Klink's lafheid, Burkhalter's burgerlijke smaak, enzovoort. Dat is hoe de ie oorspronkelijk de kritiek omzeilde dat het het kijkerspubliek grappige nazi's probeerde te verkopen. In de wereld van Hogan's Helden , waren de Duitsers vooral kleine bureaucraten, die probeerden de dag door te komen en naar huis te gaan. De show was niet zo openlijk anti-oorlog als M*A*S*H zou zijn, maar het maakte wel grapjes over de bedrijf van oorlog, door Klink te veranderen in een andere gekwelde sitcom-vader en Hogan in zijn vroegrijpe tiener.

Advertentie

Achteloos, Hogan's Helden was controversieel, althans in het begin. Komiek Stan Freberg hielp de show te pitchen met de slogan , Als je van de Tweede Wereldoorlog hield, zul je het geweldig vinden Hogan's Helden !, wat sommigen als beledigend voorkwam. De pilot-aflevering bevatte Leonid Kinskey als een Russische gevangene, maar de acteur koos ervoor om de rest van de serie niet te blijven, omdat hij zei dat hij zich niet op zijn gemak voelde om laten we-doen alsof met mensen in nazi-gewaad. Clary, die een echte Holocaust-overlevende was, kwam echter op voor zijn show en zei dat de nazi-stalags heel anders waren dan de concentratiekampen, en dat de werkelijke nazi's op Hogan's Helden -in tegenstelling tot stuntelige werkende stumpers zoals Klink en Schultz - werden afgeschilderd als zowel kwaadaardig als idioot. Het televisiepubliek koos de kant van Clary. Hogan's Helden was een top 10-hit in het eerste seizoen en trok daarna constant kijkers, en deed het vervolgens goed in syndicatie over de hele wereld.

Advertentie

Misschien komt dat omdat alle gevangenisverhalen figuratief zijn, althans tot op zekere hoogte. Of de personages achter de tralies nu koelbloedige moordenaars zijn of onschuldige slachtoffers van een kwaadwillende autoriteit, de films, boeken, liedjes en tv-programma's die over hen gaan, gaan meer over het algemene gevoel opgesloten te zitten en hoe mensen er het beste van maken een benarde situatie of een gewaagde ontsnappingspoging. Albert S. Ruddy, mede-oprichter van Hogan's Helden met Bernard Fein - en schreef later mee aan een van de grote gevangenisfilms, De langste meter -oorspronkelijk bedoeld om de sitcom in een gewone Amerikaanse gevangenis te spelen, maar herschreef het script toen hij hoorde dat NBC een show aan het ontwikkelen was genaamd Veld 44 , die zich afspeelt in een Italiaans krijgsgevangenenkamp uit de Tweede Wereldoorlog. (De Veld 44 piloot werd later afgebrand in een eenmalige uitzending in 1967 en werd door tv-recensenten beschuldigd van oplichting Hogan's Helden .) In een interview op de Hogan's Helden complete serie dvd-set, zegt Ruddy dat het minder dan een dag kostte om de show opnieuw te maken als een klucht uit de Tweede Wereldoorlog, omdat de kern van het uitgangspunt nooit is veranderd: het ging altijd over deze slimme kerels en hoe ze als koningen leefden in sommige van de slechtst denkbare omstandigheden. Het is zo'n krachtige fantasie, dit idee om van een gewapend fort een geheim clubhuis te kunnen maken.

Ruddy zegt ook dat nadat ze de pilot hadden verkocht, hem een ​​contract werd aangeboden om schrijver van de show te worden, maar het afwees omdat hij echt in films wilde gaan, en pas een tv-script schreef in de eerste plaats nadat een bevriende schrijver van hem vertelde hem hoeveel geld hij kon verdienen als maker van een netwerkserie. Ruddy zegt dat hij niet het temperament had om schrijven te behandelen als een baan van 9 tot 5, zittend in een vergaderruimte en verhalen en grappen bedenken voor dezelfde groep personages, week in, week uit. Hij erkende dat een populaire tv-show zelf een soort gevangenis kan zijn.

Advertentie

De Hogan's Helden cast heeft dat ook ervaren. Hoewel ze in Royce's boek beweren dat ze het allemaal redelijk goed met elkaar konden vinden, bleven de wrok koesteren naarmate de show langer duurde. Crane was naar verluidt geïrriteerd dat Klemperer twee Emmy's won voor Hogan's Helden , terwijl hij zelf de twee keer dat hij genomineerd was werd buitengesloten. Dawson werd oorspronkelijk beschouwd als Hogan, en sommige mensen die bij de show betrokken waren, zeiden dat Dawson het Crane kwalijk nam omdat hij de ster was. (In een zeldzaam interview op de Hogan's Helden Dvd-boxset, Dawson verwerpt dat en zegt dat als hij de ster van de show was geweest, we in drie afleveringen zouden zijn weggegaan.) En hoewel iedereen Banner leuk vond, waren zijn castgenoten af ​​en toe geïrriteerd door zijn gewoonte om zijn regels te bagatelliseren in de repetitie en vervolgens het stelen van scènes wanneer de camera's in zijn richting werden gericht. Hogan's Helden zat vol met kleurrijke acteurs die kleurrijke personages speelden, en ze drongen allemaal aan op meer zendtijd.

Toen de serie eenmaal was afgelopen, waren de meeste Hogan's Helden ’ sterren hadden het moeilijk om het op te volgen. Dawson kaatste het beste terug en lanceerdeeen succesvolle tweede carrièrezoalseen spelshow-persoonlijkheid. Crane deed het lang niet zo goed. Tijdens de uitvoering van de show speelde hij samen met Klemperer, Banner en Askin in een klucht uit de Koude Oorlog genaamd De boze dromen van Paula Schultz , en het falen ervan zou een teken zijn van de dingen die komen gaan voor Crane toen hij probeerde zich in films te vertakken. Hij had zijn beste geluk in het dinertheater, door het land te toeren. Crane's Hollywood-carrière werd gehinderd door zijn nauwe band met het personage van Hogan, zijn reputatie als een stekelige aanwezigheid op de set en zijn onverholen preoccupatie met seks. Crane werd in 1978 vermoord teruggevonden in een appartement in Arizona, en tijdens het onderzoek naar de zaak - die onopgelost blijft - vond de politie caches met pornografische foto's en films, waarop Crane met verschillende vrouwen te zien was.

Crane's smerige dood werpt een schaduw over Hogan's Helden zelfs nu, waardoor de show een beetje moeilijker te nemen is als een gezinsvriendelijke grap. Hogan's Helden ’-benadering van de sitcom-vorm ziet er ook met het jaar vreemder uit. In Rockets Or Romance vermeldt Hogan dat hij al vier jaar krijgsgevangene is, wat ongeveer zo dichtbij is als de show ooit om enige continuïteit tot stand te brengen. Hogan's Helden was meer in de traditie vaneen traditioneel krantenstripverhaal, waar grappen jaar na jaar terugkeren, en de personages nooit echt ouder worden of veranderen.

de cleveland show geannuleerd
Advertentie

Maar tv-fans vergissen zich als ze denken dat dat medium sinds 1971 grondig is getransformeerd. Sommige series zijn nu volwassener in hun onderwerp en verhaal, maar zelfs de mensen die verantwoordelijk zijn voor die shows geven vaak toe dat ze elke week alleen maar proberen om uitzoeken hoe ze het beste hun tijdslot kunnen vullen. Overwegen gerechtvaardigd , een van de beste shows die momenteel op televisie te zien is, die net zijn vierde en beste seizoen heeft afgesloten, na een boog van 13 afleveringen die begon met de personages die probeerden de identiteit en verblijfplaats van een lang verdwenen outlaw te bepalen. gerechtvaardigd showrunnerGraham Yost heeft toegegevendat ze geen idee hadden wie de outlaw zou blijken te zijn toen het seizoen begon. Ze zetten het mysterie in beweging en volgden het waarheen het leidde. Dat soort bekentenissen brengt de televisie in de war als het nieuwe Great American Novel-publiek, dat zich graag meer langetermijnplanning en auteursintentie voorstelt dan de praktische aspecten van tv-ie gewoonlijk toestaan.

Advertentie

Aangezien ze allebei op hetzelfde netwerk werden uitgezonden, en bijna opeenvolgend, is het gemakkelijk te vergelijken Hogan's Helden naar de veel meer gerespecteerde sitcom in oorlogstijd M*A*S*H ; terwijl M*A*S*H had nog een paar geserialiseerde elementen, het vertrouwde ook op brede striptypen en had een continuïteit die zo warrig was dat het is alsof niemand in de schrijverskamer er de minste aandacht aan schonk. Wat ze niet waren, want dat werd toen niet hoog gewaardeerd. Indien M*A*S*H vandaag in de lucht waren, zou het internet zijn schrijvers aansporen om na de eerste paar seizoenen met een eindspel te komen, zoals mensen dat tegenwoordig doen met Hoe ik je moeder heb ontmoet . (Wanneer, oh wanneer, zal de Koreaanse oorlog eindelijk de moeder ontmoeten?)

Zelfs de grootste tv-programma's van de moderne tijd hebben last gehad van zwerverafleveringen, plotthreads die nooit ergens vruchtbaar leidden, en referenties die destijds nieuw leken, maar nu als storend gedateerd overkomen. (Onthoud wanneer de tekens aan staan Gearresteerde ontwikkeling uitgegeveneen hele aflevering over het Atkins-dieet?) Dat is de aard van dit specifieke beest. Op uiterst zeldzame uitzonderingen na is televisie met scripts ontworpen als een oefening van aflevering tot aflevering in wat de makers grappig, aangrijpend, tot nadenken stemmend en persoonlijk zinvol vinden. Zelfs de meest zorgvuldig uitgestippelde moderne series kunnen worden beïnvloed door wat er achter de schermen gebeurt, door gebeurtenissen uit de echte wereld die in de scripts doorsijpelen, of zelfs door het 21e-eeuwse equivalent van John Banner en Werner Klemperer dat zo vermakelijk is dat ze eisen meer schermtijd.

Advertentie

De haak is belangrijk. Maar de haak is niet alles. Het is vooral een manier om mensen te laten afstemmen, waarna het er echt toe doet wat de makers van een show doen om de aandacht van het publiek vast te houden.Iemand zei ooit:dat de persoon die echt de ether controleert, de sloddervos is die toevallig op de juiste plek staat als het licht bovenop de camera rood wordt. Maar die sloebers moeten snel werken en ook nadenken, wetende dat elk moment het einde kan zijn.