Miniserie draait magie uit de onuitsprekelijke duisternis van Jonathan Strange en Mr Norrell

DoorGenevieve Valentijn 25-7-15 12:00 uur Opmerkingen (76) Beoordelingen Jonathan Strange & Mr. Norrell TOT-

Jonathan Strange & Mr. Norrell

Seizoen

1

Geschreven door

Peter Harness (gebaseerd op de roman van Susanna Clarke)



Jackie Chan en Owen Wilson

Geregisseerd door

Toby Haynes

Met in de hoofdrol

Eddie Marsan, Bertie Carvel, Alice Englert, Marc Warren

Formaat

miniserie. Volledige serie bekeken voor recensie



Advertentie

Oh, maar om een ​​tovenaar te zijn in Engeland! De nauwgezette alternatieve geschiedenis van de kaskraker van Susanna Clarke Jonathan Strange & Mr Norrell presenteert een liefdevolle 19e-eeuwse pastiche van een Engeland dat we bijna herkennen, waarin magie leeft, en waar goochelaars de aarde bewandelen, zowel in het moment als in de voetnoten. En hoewel het niet lang nadat het werd gepubliceerd als optie voor film werd gekozen, was het geen verrassing toen de film op niets uitliep. Sommige dingen zijn gewoon onverfilmbaar; zeker, iets op de Dickensiaanse schaal van Jonathan Strange & Mr Norrell kon niet worden teruggebracht tot twee uur, alleen op grond van plotoverwegingen.

Maar er was ook dat sluipende gevoel dat een groot deel van de aantrekkingskracht van het boek lag in de manier waarop het door de tekst dwaalde alsof het door een Engelse tuin liep, voetnoten behandelend als een roddelvriend die langskomt met de nieuwste scuttlebutt, zijn magie als een goed sprookjesboek verhalen - het mooiste slechts aan de verbeelding overlatend. Om het boek en de televisie in evenwicht te brengen, zou een miniserie-aanpassing inderdaad zeer bekwaam moeten zijn. Het is een van de grootste triomfen van Jonathan Strange & Mr Norrell dat het allemaal net zo moeiteloos lijkt als - nou ja, magie. Regisseur Toby Haynes dompelt het publiek onder in de drukte van Londen en de griezelige wildernis van Yorkshire, en toneelschrijver Peter Harness brengt het geheel terug tot de essentie, waarbij hij een deel van de uitgestrekte charme van het boek weglaat, maar alles met een spanning rijgt die betekent dat de finale van vanavond eigenlijk zou kunnen de hype waarmaken.

De series' stroom magie, zo blijkt, is helemaal niet gemakkelijk, wat een groot deel van zijn aantrekkingskracht is. Het is een centraal aspect van het verhaal dat zo groot is dat het als een belangrijk personage wordt beschouwd: hier is magie een wirwar van geleerdheid en durf, en de gevolgen van de kleinste spreuk weergalmen niet alleen door het verhaal, maar ook door de beelden. Een kaars aansteken om de faerie Gentleman (Marc Warren) op te roepen, is in de eerste aflevering een mooie goocheltruc die wordt uitgevoerd met een aantal klassieke goocheltrucs. Nu ik heb gezien waartoe de Gentleman in staat is, is het aansteken van een kaars een van de meest beladen stukken van het toneel in de serie geworden. De hele serie lijkt doordrenkt van deze kleine magie (onverwachte tarotkaarten, de wanhopige behoefte aan een scrying bowl) die het bovennatuurlijke suggereert en de spanning opvoert zonder de noodzaak van CGI. Sommige van de grotere effecten zijn voorbestemd om meer claustrofobisch te voelen in het beton dan in de verbeelding - de King's Roads hebben het misschien onontkoombare Tolkien-uitgesneden gevoel, en de serie blijft er wijselijk niet bij hangen - maar in termen van het creëren van een visueel vocabulaire van een magisch systeem dat anders is dan alle andere, Jonathan Strange & Mr Norrell blinkt grotendeels uit.



Het helpt natuurlijk als je de tovenaars gelooft. En hoewel het ieontwerp weelderig is en de speciale effecten goed zijn gedaan, heeft de miniserie een cast die niet alleen de last van het bouwen van personages geeft, maar ook iets van de verhalende verwijdering van de roman belichaamt - om de voetnoten te worden die ze in de wereld willen zien. Het is dan ook toevallig dat de serie de cast vond die ze vond, die universeel geweldig is en erin slaagt zelfs de kleinste delen te doordringen van alle magie en / of sociale finesses om de toon netjes in evenwicht te brengen. Bertie Carvel is een heerlijk theatrale keuze voor de opzichtige Jonathan Strange, met een doorlopend commentaar van opgetrokken wenkbrauwen en geladen pauzes, een man die thuis heel serieus zijn handen in het zand duwt om het strand zelf te verplaatsen en een schip recht te zetten. Toch is het Eddie Marsan, als de teruggetrokken en kieskeurige meneer Norrell, die het roer overneemt. Norrell - die beurtelings pijnlijk overweldigd, wonderbaarlijk beproefd of feilbaar schurkachtig is - voelt als een personage waar Marsan op heeft gewacht; hij beantwoordt de uitdaging op wonderbaarlijke wijze en creëert een complexe en diepmenselijke geleerde wiens relatie met beroemdheden net zo netelig is als zijn relatie met magie. Alleen iets minder netelig zijn zijn relaties met andere mensen, zoals de mannelijk mysterieuze Childermass (Enzo Cilenti) of de sullige Drawlight (een allescilinders Vincent Franklin), en de wrange maar passend angstaanjagende Gentleman (Warren, die zich hilarisch op zijn gemak begint te voelen met het spelen van meeslepende griezels ).

G/O Media krijgt mogelijk een commissie Kopen voor $ 14 bij Best Buy

Maar dit is niet uitsluitend een sfeer van Britse blanke mannen: Jonathan Strange & Mr Norrell hoopt ook commentaar te geven op gemarginaliseerde historische verhalen, met name door de praktische Arabella Strange (Charlotte Riley) en de felle en broze Lady Pole (Alice Englert). Dit is zowel een bewonderenswaardige oorzaak als een lastige zaak om door het raamwerk van het verhaal te filteren, dat sterk leunt op volksverhaaldamseling en het soort situatie is waarin de intentie kan worden afgevlakt voor effect. Met de tijd van de essentie, zelfs in een zeven uur durend verhaal, moet het gemakkelijker worden om de griezelige beelden te hebben van gevangen vrouwen die in een horrorcontext werken in plaats van een feministische. Englert en Riley leveren allebei geweldige prestaties, waarbij Englert in het bijzonder zichzelf in de rol van een steeds wanhopiger wordende vrouw werpt om een ​​tikkende klok van horror te creëren in de hele serie. Maar elke magische verhaallijn die de twee bekende vrouwen en het enige kleurkarakter van de serie, Stephen Black (Ariyon Bakare), in de val laat lopen voordat het zelfs maar begint te denken aan het straffen van anderen, vereist een zeer bevredigende uitbetaling die zowel als catharsis als commentaar werkt.

Over het algemeen is de alchemie van deze aanpassing echter goud waard, tegen de verwachtingen in. De bevroren bossen en de met boeken volgepropte bibliotheken staan ​​zij aan zij, en de magie die begint als het onderwerp van een nutteloos debat voor heren die op zoek zijn naar iets om te doen, is op geloofwaardige wijze uitgegroeid tot een wereld waarin magie zowel macht als gevaar met zich meebrengt, en als de gevolgen blijven stapelen en de inzet groeit van de academische wereld naar de samenleving tot oorlog op drie fronten, de serie is gestaag donkerder geworden. Niet langer zijn de ideologieën van magie een onderwerp van debat of een schermutseling tussen twee koppige magiërs die elkaar wantrouwen - het zijn elementaire steunpunten waar levens van afhangen, en met magie zo onkenbaar als Jonathan Strange & Mr Norrell heeft gemaakt, is de serie zowel een glimp van de alternatieve-historische chaostheorie als een studie van de personages geworden. Vakkundig geregisseerd, onberispelijk ontworpen en briljant gegoten, Jonathan Strange & Mr Norrell is zo charmant en zo donker als het ooit zou kunnen zijn.

undercover baas waar zijn ze nu?
Advertentie

Een recensie van de seriefinale door Caitlin PenzeyMoog vindt plaats op zaterdag 25 juli