Oud werd weer nieuw (en enorm winstgevend) met Star Wars: The Force Awakens

Het jaar Star Wars teruggekeerd, betrad Hollywood de echokamer van nostalgische legacy-sequels

Star Wars: The Force Awakens (schermafbeeldingen) Grafisch: Rebecca FassolaDoorTom Breihan 7/09/21 18:00 uur Opmerkingen (477) Waarschuwingen

De Popcorn Champs

De Popcorn Champs kijkt terug op de meest winstgevende film in Amerika van elk jaar sinds 1960. Door de evolutie van blockbuster-cinema te volgen, kunnen we misschien een vraag beantwoorden die Hollywood zichzelf al meer dan een eeuw stelt: wat willen mensen zien?

JJ Abrams speelde de hits. Hij moest. Uiteindelijk is het de enige keuze die hij echt had. In 2012 gaf Disney $ 4 miljard uit om Lucasfilm te kopen, in wezen een diamantmijn laten vallen op de voortuin van George Lucas voor de rechten op die hits. Gegeven de mogelijkheid om vrijwel elke regisseur ter wereld te rekruteren, huurde Disney Abrams in, iemand die had bewezen dat hij in staat was om massale speculatie, steward-franchises aan te wakkeren en, ja, de hits te spelen. De hits waren wat mensen wilden. Met Star Wars: The Force Awakens , de hits waren wat ze kregen.



Advertentie

Wanneer De kracht ontwaakt eindelijk in de bioscoop in december 2015, de Star Wars franchise was bijna 40 jaar oud. Het was op een vreemde plek. De initiële Star Wars films hadden het gezicht van de cinema veranderd en ze hadden zichzelf ingeschreven in de verbeelding van hele generaties. Hollywood handelde snel om zichzelf opnieuw te maken naar het beeld van Star Wars . Het was niet alleen dat de films geld verdienden. Het is dat ze allerlei aanvullende inkomstenstromen hebben geopend en in wezen een deel van de lucht zijn geworden. Als kind geboren in 1979 sliep ik door Star Wars lakens en gedragen Star Wars lunchpakket naar school. Toen Steven Spielberg de jaren 1982 vulde ET met Star Wars beeldspraak, hij maakte niet alleen een sluwe knipoog naar een vriend. Hij beeldde de kinderwereld uit de vroege jaren 80 uit zoals zovelen van ons die hebben ervaren. Star Wars zat overal. ET zou fantastischer zijn geweest als Spielberg niet omvatten al die dingen.

Homer rookt wiet aflevering

De Star Wars films waren opnieuw hits in de late jaren '90, toen George Lucas zijn speciale edities in de bioscoop uitbracht. De drie prequels van Lucas waren ook allemaal enorme, generatiehits, hoewel veel mensen ze haatten. Zelfs na die prequels, Star Wars leefde voort in videogames, in romans, in speelgoed en in allerlei andere lucratieve wormgaten in de nerdcultuur. Maar de wilde, uit de hand gelopen shittiness van de prequels liet een slechte smaak achter in heel veel monden. Dus toen Disney een Scrooge McDuck-geldtank aan Lucas overhandigde, vierden fans feest. De individuele kunstenaar die met de hele visie op de proppen was gekomen, had iedereen teleurgesteld. Nu zou het publieksvriendelijke bedrijf de controle overnemen. Dat bedrijf deed wat het moest doen. Het behaagde de menigte.

Ondanks af en toe pogingen om aardige dingen te zeggen, deed George Lucas heel weinig om zijn algemene minachting voor te verbergen De kracht ontwaakt . De film was afgeleid, zou Lucas zeggen. Zijn opwinding werd teruggedrongen. Het deed niets om de filmkunst vooruit te helpen, of om nieuwe verhalen te vertellen. Lucas had geen ongelijk, ook al hadden zijn eigen pogingen om de film naar voren te schuiven meestal geresulteerd in hersenkrakende digitale ruis. De kracht ontwaakt was troostmaaltijd. De belangrijkste leden van de cast uit de originele trilogie kwamen allemaal terug en hernamen hun lang sluimerende karakters. Een 83-jarige John Williams scoorde de film en verdiende daarmee zijn 50e Oscar-nominatie. Alle esthetische kerstballen van Star Wars nieuwe huizen gevonden: de R2-D2 piep-vwerps, de sterren die over het scherm flitsten terwijl schepen naar hyperspace sprongen, de dreigende schurkachtige forten waar spichtige loopbruggen zich uitstrekten over gigantische afgronden. Het was allemaal bekend. Het voelde allemaal goed.



Echt, Abrams gemaakt De kracht ontwaakt op het laatste moment dat hij het mogelijk had kunnen filmen. Kenny Baker, die oorspronkelijk van plan was zich terug te persen in het kleine R2-D2-proplichaam, stierf tijdens de ie nadat hij als consultant had gediend. Peter Mayhew kon Chewbacca alleen spelen in scènes waarin het personage ging zitten; andere torenhoge acteurs moesten de Wookie-vacht wiegen tijdens de delen die enige vorm van actie vereisten. En Carrie Fisher, die net een volwassen versie van haar oude prinses Leia-geknetter had gevonden, kreeg een jaar later een hartstilstand in een vliegtuig De kracht ontwaakt theaters raken. Ze stierf op 60-jarige leeftijd, en toen Abrams terugkeerde naar de franchise, moest hij in feite een laatste Fisher-uitvoering samenstellen van het beeldmateriaal dat Disney had achtergelaten.

Advertentie

In zekere zin, De kracht ontwaakt is eigenlijk gewoon een kans om die oude acteurs terug te zien in die oude rollen, vertrouwde ritmes te vinden en bekende kreten te grommen. Als een werk van publiekslievend theater, is het meesterlijk, de komst van elke terugkerende favoriet duizelingwekkend, bijna elke keer dat het een rol of element herneemt voor applaus. (Dit is dezelfde strategie die Disney had ingezet voor de introductie van elk van de Avengers in de studio's smash team-up film een paar jaar eerder.) De eerste van die herintroducties is niet eens een personage. Het is een rekwisiet: de Millennium Falcon, die leeg zit op een autokerkhof op een woestijnplaneet en wacht tot iemand hem kapt voor een nieuw avontuur. Het was een geweldige sensatie om de Falcon over de horizon te zien vliegen en TIE-jagers te ontwijken, alsof je bij een AC/DC-show was toen de eerste Thunderstruck-riff toesloeg.

Elke nieuwe hit voelt zo aan: Han Solo en Chebacca stappen in hun close-up; Leia sluit de ogen met Han over een smeulend slagveld; C-3PO duwt zijn gezicht tegen het scherm. Abrams rukt letterlijk een zeil van een comateuze R2-D2 en hij vult zijn commandokamer met terugkerende personages als admiraal Ackbar en Nien Nunb. Zelfs het verminkte masker van Darth Vader krijgt een grote onthulling. Luke Skywalker brengt ondertussen de hele film door als een MacGuffin, een magisch object dat moet worden verworven. Wanneer Luke uiteindelijk aan het einde verschijnt, is dit misschien wel de meest effectieve vervolgaasscène die ik me kan herinneren. Ik kon niet geloven dat ik nog twee jaar moest wachten om meer van die man te zien.



Kort na de release van de film, Michael Arndt, Toy Story 3 / Hongerspelen: Vuur vatten scenarioschrijver die de initiaal schreef Force Awakens voorlopige versie, toegelaten dat hij niet wist hoe hij Luke Skywalker moest introduceren zonder dat hij de hoofdrolspeler werd: de hele film is een reeks karakterintroducties. Je wilt dat al je personage-introducties A-plus zijn. Je geeft elke persoon zijn moment ... Het voelde gewoon alsof elke keer dat Luke binnenkwam en de film binnenkwam, hij het gewoon overnam. Plotseling gaf je niet meer om je hoofdpersonage omdat: 'Oh fuck, Luke Skywalker is hier. ik wil zien wat hij is gaan doen.'

En er waren genoeg nieuwe personages om te introduceren. JJ Abrams bracht een team van uiterst sympathieke jonge acteurs binnen om het verhaal vooruit te helpen. Daisy Ridley had wat Britse tv en een low-budget horrorfilm gedaan. John Boyega speelde in de grote Britse sci-fi ravotten Val het blok aan maar had in de jaren daarna niet veel gedaan. Oscar Isaac was al een lieveling van de indiefilm, maar hij had nog geen kans gehad om een ​​matineeidool te worden. Adam Driver stond nog aan meisjes . De drie jonge helden vallen allemaal hun rol aan met duizelingwekkend enthousiasme en Driver brengt een onstabiele emotionele prikkelbaarheid die hem onvoorspelbaar en verontrustend maakt. Al die acteurs doen hun werk goed, maar ze hebben nooit het gevoel dat ze in het middelpunt van de belangstelling staan.

Advertentie

Het script - van Arndt, Abrams en Lucas-medewerker Lawrence Kasdan - werkt hard om deze nieuwe figuren te integreren. Allemaal leven ze in de schaduw van de levende legendes uit de oudere films. De karakters zijn fans , en een deel van het sap is hun opwinding om hun eigen leven te leiden Star Wars avonturen. Rey wordt geïntroduceerd terwijl hij de wrakstukken van lang vergeten veldslagen opruimt, terwijl Kylo Ren in wezen een Darth Vader-cosplayer is, die zijn eigen verbiedende chromen masker draagt, ook al is zijn gezicht glad en ongevoerd. We zien ze allemaal proberen te voldoen aan lang gevestigde erfenissen.

Maar De kracht ontwaakt beweegt te snel om deze nieuwe personages de emotionele weerklank te geven die ze echt hadden kunnen gebruiken. Onderdeel daarvan is dat Abrams waar mogelijk de noten van de originele films raakt. Rey komt niet van Tatooine, maar ze komt van een woestijnplaneet die heel veel op Tatooine lijkt. Ze leert de wegen van de Force kennen, gaat een lichtzwaardduel aan, ziet een mentor sterven en neemt deel aan de vernietiging van weer een andere Death Star-achtige uber-bedreiging. Op dat moment, in het theater, lieten al die bekende verhaalbeats mijn ziel zingen. Pas achteraf, als ik erover nadenk, begon het repetitieve karakter me te storen. Zelfs toen Abrams nieuwe riffs uitprobeerde, speelde hij nog steeds die oude hits.

was de eenzame boswachter echt?

Wanneer De kracht ontwaakt vertraagt ​​en geniet van zijn eigen mythologie, werkt de film nog steeds prachtig. Maar er zijn te veel zaken voor de film om ooit te lang te blijven hangen. Mensen werden boos omdat Rey plotseling uitblonk in de Force zonder training, maar de film heeft gewoon geen tijd om haar dat niveau van ontwikkeling te geven. Abrams heeft nog te veel zaken te doen.

Zes jaar later, delen van De kracht ontwaakt nu slecht klinken. De hele Starkiller Base-dreiging voelt lui en inert aan, en de ruimtegevechten lijken altijd verplicht. Maar delen ervan zoemen nog steeds. Harrison Ford lijkt bijvoorbeeld volledig opgesloten. Hij geeft het misschien niet toe, maar hij heeft het geweldig naar zijn zin, en dat merk je. Het uiterlijk van de film, de korrelige texturen en de janky lichamelijkheid, maken de buitenaardse landschappen tastbaar en suggestief. De meeste geweldige momenten zijn pure hagedis-hersensensatie. De kracht ontwaakt teaser-trailer, die een heel jaar voor de film arriveerde, communiceert alles geweldig over het eind zonder zelfs maar een hint naar de verhaallijn te geven.

Advertentie

Dit was precies wat de wereld wilde. Disney moet dat geweten hebben De kracht ontwaakt zou een enorm succes worden, maar de studio moet nog steeds verbluft zijn door wat er is gebeurd. De film verdiende $ 250 miljoen in het openingsweekend, meer dan enige film ervoor had. Binnen 20 dagen was het de meest winstgevende film in de geschiedenis van de binnenlandse kassa, een record dat het nog steeds bezit. Afgelopen jaar, Forbes geschatte Dat De kracht ontwaakt had meer bioscoopkaartjes verkocht dan zelfs het origineel Star Wars had het in zijn eerste run gedaan. Dit was niet alleen een hitfilm; het was een cultureel fenomeen. Star Wars films domineerden de komende jaren aan de kassa, maar geen van de vervolgfilms had ooit de kans om de impact van de grote terugkeer van de franchise te evenaren.

De kracht ontwaakt een functie vervulde. Tegen 2015 wilde het publiek geen nieuwe verhalen meer. We wilden nieuwe riffs op oude verhalen. De nummer 2-hit van het jaar was Jurassic World , een nieuwe reboot van een lang sluimerende franchise die de grens bewandelde tussen vervolg en remake. Mad Max: Fury Road en Geloven , twee films waar ik enorm van hou, deden iets soortgelijks. (Die twee haalden de eindejaars-top 10 niet, maar het waren stevige hits.) Franchises deden grote zaken in 2015; de nieuwste avonturen van Tony Stark en Dom Peretto en Katniss Everdeen en James Bond en de Minions hebben allemaal veel geld binnengehaald. Maar die films jaagden niet op nostalgische driften op dezelfde manier als dat De kracht ontwaakt deed, en geen van hen verdiende zelfs maar half zoveel geld.

ik hou van De kracht ontwaakt . Dat was een leuke avond in de bioscoop. Ik ben blij dat mijn dochter opgroeit omringd door beelden van Rey, net zoals ik deed met Luke. JJ Abrams had een klus te klaren en hij overtrof alle verwachtingen. Maar De kracht ontwaakt vertegenwoordigt nog steeds een soort overgave, een teken dat Hollywood niet eens probeerde met nieuwe verhalen te komen of nieuwe manieren om ze te vertellen. In plaats daarvan had het hele studiosysteem het idee geaccepteerd dat films nu zouden teruggrijpen op oudere films, en terugkeerden naar lang gevestigde mythen in plaats van nieuwe te bouwen.

gewichtsverlies uitdaging op het werk
Advertentie

Star Wars zelf was een pastiche, een hybride beest bestaande uit scherven van sci-fi-series en westerns en samoeraifilms. George Lucas was niet bezig met het echte leven; hij dacht na over zijn eigen herinneringen aan films. Maar hij was die herinneringen aan het omvormen tot iets nieuws. Hits als De kracht ontwaakt gewoon riff op die riffs. Zo wordt commerciële cinema een echokamer. Ik geef mijn geld uit om in die echokamer rond te hangen, net als iedereen. Maar op een gegeven moment zullen de echo's van echo's in het niets verdwijnen. Wat dan?

De mededinger: Mijn favoriet van de grote hits van 2015 zijn toevallig de enige die geen deel uitmaakten van het runnen van franchises. Met de marsman , gebruikte Ridley Scott de sterrenkracht van Matt Damon om van wat een droge wetenschappelijke beproeving had kunnen zijn, een charmant avontuur te maken. Die film scheurt, maar hij scheurt niet zo hard als die van Pete Docter Binnenstebuiten , de heldere Pixar-ravotten die gevoelens visualiseert als stripfiguren en zich soms waagt aan bodemloze, apocalyptische droefheid. Binnenstebuiten werkte als bewijs dat hitfilms nog steeds enorm inventief en emotioneel resonerend konden zijn, tenminste als ze geanimeerd waren. Live actie? Ander verhaal.

De volgende keer: De comeback van Star Wars gaat verder met het gespannen, sombere, echt opwindende op zichzelf staande oorlogsverhaal Rogue One .