Meer dan 300 afleveringen evolueerde Roger van het slechtste idee van American Dad! naar zijn beste personage

Afbeelding: Karl Gustafson, afbeelding: met dank aan TBSDoorSam Barsanti 14-9-20 18:00 uur Opmerkingen (159)

Het is geen geheim dat Amerikaanse vader! begon het leven in 2005 als een tweak op de gevestigde Familieman formule, die al een tweak was op de Simpsons formule, die zelf een tweak was op decennia van sitcom-tropes. De animatieserie werd daarna in het korte venster opgepikt door Fox Familieman beëindigde de oorspronkelijke verkorte run, maar voordat die show nieuw leven werd ingeblazen als een nu permanent onderdeel van de Fox-line-up. Amerikaanse vader! 's meest expliciete verschil met Familieman was een afhankelijkheid van politieke humor, waarbij de schrijvers actuele culturele referenties of directe knipoogjes naar het reilen en zeilen van de regering van George W. Bush verkiezen boven de openhartige humor en gekke willekeur van Familieman .

Maar zelfs dat ene ding dat scheidde Amerikaanse vader! van Familieman in het begin was niet erg origineel: het was gewoon een moderne kijk op Alles in de familie , met de Republikeinse CIA-agent Stan Smith als een verhoogde parodie op het conservatisme uit het waarheidstijdperk en zijn hippiedochter Hayley als een tandeloze beide partijen zijn even domme parodie op het onfeilbare liberalisme uit het begin van de jaren 2000.



Advertentie

Dat was de kernrelatie die Amerikaanse vader! was gebouwd, maar de rest van het gezin was op dezelfde manier conventioneel: Stans vrouw, Francine, was de clichématige sitcom-huisvrouw zonder eigen leven, en zijn zoon, Steve, was een enorme gênante nerd. Dan waren er de twee wildcards: Klaus, een pratende goudvis met het brein van een Olympische skiër uit Duitsland, en Roger, een alien die op de zolder van de Smith woont. Klaus' overbodigheid voor de familie is eigenlijk het hele punt (een recente aflevering ging over hem die zijn dood in scène zette en leerde dat de wederzijdse haat van de Smiths voor hem de familie bij elkaar houdt), maar Roger was ontworpen om het doorbraakkarakter van de show te zijn - de Urkel, de Barney Stinson, de Kramer, of (fijner gezegd) de ALF.



Spreken met De A. V. Club terug in 2012 , Amerikaanse vader! showrunners Mike Barker en Matt Weitzman legden uit dat Roger oorspronkelijk gewoon ALF was, zij het met meer Fox-passende gevoeligheden, en hij was waar Amerikaanse vader! co-creator (en Roger en Stan stemacteur) Seth MacFarlane's slechtste Familieman gevoeligheden kwamen door. Net als ALF bleef Roger meestal gewoon thuis om commentaar te geven op wat er met de rest van het gezin gebeurde; eigenlijk was hij een meer energieke en verdorven versie van Brian uit... Familieman . En, zoals Brian van Familieman , deze versie van Roger was verschrikkelijk. Hij was niet grappig of slim, hij was gewoon een overdreven versie van een sitcom-trope die grappen maakte over seks en alcoholisme en toevallig een buitenaards wezen was. Een vreemd aantal van Rogers vroege verhaallijnen betrof bijvoorbeeld een obsessie met junkfood, zoals het maken van een deal met Hayley in de pilot om haar huiswerk te maken in ruil voor suiker nadat Francine hem op dieet heeft gezet. Elke show zou dat met elk personage kunnen doen, en het is kenmerkend voor het feit dat Amerikaanse vader! had in het begin geen idee wat het deed.

Maar toen gebeurde er iets onverwachts: Familieman terugkwam, kon Seth MacFarlane zich weer concentreren op de baby die hij echt leuk vond, en moesten Barker en Weitzman uitzoeken hoe ze Amerikaanse vader! werk zonder hem. Zoals ze in dat interview in 2012 uitlegden, dreigde de politieke humor die ze aan het doen waren altijd meteen gedateerd te worden, dus werd het teruggedraaid ten gunste van een nadruk op de absurde realiteit waarin de show al plaatsvond. De schrijvers speelden dit over het algemeen door een afgezaagde verhaallijn aan te pakken - laten we zeggen, Stan heeft veel tijd met zijn vrienden doorgebracht en Francine is jaloers - en duw het dan zo ver mogelijk in de absurditeit, met, laten we zeggen, Francine die een hightech mannenkostuum aantrekt , compleet met noodscheetknop, zodat ze zich kan voordoen als een agent van het CIA-kantoor in Chicago en worstjes trekken met Stans vriendjes .



Advertentie

De verandering in Roger was echter de belangrijkste. Ergens tussen de beginjaren en de 300e aflevering, die vanavond wordt uitgezonden, Amerikaanse vader! kwam op het idee om all-in te gaan op Roger's persona's - uitgebreide kostuums die totaal verschillende karakters en persoonlijkheden weerspiegelen die hij kan aannemen wanneer een plot dat vereist. Soms is het gewoon een nepsnor en een trui voor als er iemand in huis is die niet weet dat hij een alien is. Andere keren is het letterlijk elke winkeleigenaar of spookjachtmedium of lid van de Nerd Brigade die probeert de tv te repareren die Stans schoonvader op Thanksgiving heeft gebroken. Soms is het zelfs Ricky Spanish, een personage dat zo donker en hatelijk is dat hij alle ergste impulsen van Roger belichaamt in één cool vest en ironisch T-shirt.

Door zich te concentreren op Rogers persona's, maakten de schrijvers van hem iemand die geobsedeerd is door verhalen - met name de verhalen die hij kan creëren door zich voor te doen als een heel ander persoon - en dat maakte Amerikaanse vader! ’s verhalen beter als geheel. Roger kan iedereen zijn en alles doen, wat betekent dat individuele afleveringen ook alles kunnen doen, hoe raar het ook is (en het is vaak heel raar). Roger is een paard geweest, Kevin Bacon, een paar verschillende psychiaters, een eerlijke politicus in Nevada die probeert te voorkomen dat een chemisch bedrijf genaamd Tetradual de watervoorziening vervuilt, een yoga-instructeur/sekteleider, de helft van het duo Wheels en The Legman, een veteraan rockband groupie genaamd Abbey Road, een dierenwinkelmedewerker die maar één muis op zijn naamplaatje heeft verdiend, een lid van het Miracle On Ice Olympische hockeyteam uit 1980, een voetbalfan genaamd Raider Dave, het personage van Julia Roberts uit Slapen met de vijand , een rookie van de politieacademie die na vijf minuten bij de politie een corrupte agent wordt, en de corrupte CEO van een bedrijf genaamd Tetradual dat de watervoorziening in Nevada vervuilt. Roger is zelfs een paar keer bevallen, eerst van Hayley's echtgenoot Jeff (het is te ingewikkeld om uit te leggen) en vervolgens van een gevoelig tumor-ding genaamd Rogu (ook te ingewikkeld om uit te leggen).

Advertentie