In bron en bewerking zoekt One Flew Over The Cuckoo's Nest naar hoop in waanzin

DoorZack Handlen 26-9/16 12:00 uur Opmerkingen (308)

One Flew Over the Cuckoos Nest (Foto: Michael Ochs Archives/Getty Images)

Het grootste verschil tussen de roman van Ken Kesey One Flew Over The Cuckoo's Nest en de verfilming ervan is vanaf het begin duidelijk. De roman wordt verteld door Chief Bromden, een half-inheemse Amerikaanse psychiatrische patiënt die doet alsof hij doof is om interactie met de buitenwereld te vermijden. Bromdens paranoïde fantasieën staan ​​onmiddellijk centraal en creëren een perspectief vol metaforen die letterlijk en psycho-seksueel zijn, raciaal getinte terreur. Het duurt een pagina of twee voordat de realiteit van de situatie doordringt, en zelfs dan besteedt de lezer een groot deel van de eerste helft van het boek aan het vertalen van Bromdens koortsdromen in een meer nuchter verhaal. Het resultaat is een stem die nooit helemaal op zijn gemak wordt, en een verhaal waarin melodrama routinematig dreigt te ontploffen in chaos.



Advertentie

Daarentegen vindt de eerste scène van de verfilming (geregisseerd door Milos Forman, met een script van Lawrence Hauben en Bo Goldman) plaats buiten de psychiatrische inrichting die als decor zal dienen voor het grootste deel van wat volgt. We zien velden en een bos in de vroege ochtend, en een auto die een lange weg oprijdt. Na een paar minuten op de afdeling, als de dominante verpleegster Ratched (Louise Fletcher) arriveert en de patiënten in hun ochtendroutine vervallen, knippen we terug om de auto buiten een gebouw te zien stoppen en een man (Jack Nicholson) met een kousenmuts en leren jas die uit de rug komt.

Het is mogelijk dat de film Bromden als verteller had kunnen houden. De voice-over had kunnen bedekken dat hij het grootste deel van het verhaal als een stille waarnemer doorbrengt, en scènes hadden kunnen worden ingekaderd om de aanwezigheid van het personage duidelijk te maken, zelfs als hij niet de focus was. Maar in plaats van te proberen de intensiteit van de roman te vangen, koos Forman voor een meer ingetogen benadering. Er zijn geen grote hallucinaties, geen visioenen van de Combine waarvan Bromden ervan overtuigd is dat hij achter de schermen werkt om van iedereen gemakkelijk programmeerbare robots te maken. De gebeurtenissen in het boek ontvouwen zich min of meer realistisch, waardoor Bromdens taak als verteller irrelevant is.

Hij is nog steeds een belangrijk personage en Will Sampson (in zijn filmdebuut) geeft een geweldige prestatie; door zijn intelligentie het grootste deel van de speelduur geheim te houden, zorgt de film voor een krachtige schok op het moment dat hij eindelijk met Nicholson's McMurphy praat. Wat echter fascinerend is, is dat zonder Bromden in het centrum van het verhaal, McMurphy standaard minder de identificatiefiguur van het publiek wordt. Nicholson is op zijn hoogtepunt, zijn jackknife-charisma wordt volledig getoond, en als buitenstaander die in een gesloten circuit komt, leren we samen met hem hoe de afdeling werkt, en delen we zijn groeiende verbijstering en afschuw over de methoden van verpleegster Ratched. Hoewel de meeste van de in de roman genoemde patiënten op het scherm verschijnen, krijgt geen van hen genoeg tijd om zich te concentreren. Hun verschillende nerveuze tics maken ze aanvankelijk onaangenaam en vreemd, terwijl McMurphy goed aangepast en gemakkelijk te begrijpen is.



Het is een dynamiek die de tweedeling van het bronmateriaal subtiel maar grondig verandert. De roman legt zijn zaak met borderline religieuze ijver. In Bromdens ogen is McMurphy praktisch bovenmenselijk, een reus van een man met een geweldige dreunende stem en schijnbaar onuitputtelijke levenslust, een avatar voor alles wat individueel en rechtvaardig en mannelijk is (ja, daar komen we op) in de wereld . Zijn strijd tegen Ratched om de ziel van de afdeling verloopt als een epische confrontatie tussen twee briljante, bijna mythische tegenstanders. Zelfs de glimpen die we krijgen van McMurphy die moe is of uit eigenbelang handelt, hebben een christelijk gevoel voor hen, een bepaalde tuin van Gethsemane-sfeer. Hij worstelt, want of hij het nu wil of niet, hij is verantwoordelijk voor ze allemaal; en uiteindelijk moet hij zichzelf opofferen om hen te bevrijden.

Vergelijk dat eens met de film, waar McMurphy het grootste deel van de speelduur doet zoals elk redelijk persoon zou doen als ze in het gekkenhuis werden gegooid. Hij behandelt de andere gevangenen als gewone jongens en ergert zich steeds meer aan hun capriolen; hij verwondert zich over de machiavellistische verschrikkingen van de groepstherapiesessies van de verpleegster; hij praat met doktoren en probeert te ontsnappen als het mis gaat.

G/O Media krijgt mogelijk een commissie Kopen voor $ 14 bij Best Buy

Dit zijn allemaal dingen die in de roman gebeuren - de enige belangrijke toevoegingen zijn de twee scènes van McMurphy in therapie, die een kans geven om een ​​deel van zijn achtergrondverhaal en zijn worsteling met Ratched in te vullen. Maar de toon is anders, tot het punt waarop het soms nauwelijks aanvoelt als een wilswedstrijd. In het boek wedt McMurphy met de andere patiënten dat hij onder de huid van de verpleegster kan kruipen. De weddenschap voelt als de introductie van een uitgangspunt: hoewel de inzet met het verstrijken van de tijd steeds groter zal worden, duurt de basishaak van McMurphy versus het systeem tot het einde. Maar terwijl hij dezelfde weddenschap aangaat in de film, wordt het terloops behandeld en in wezen vergeten. De aanpassing verruilt het ritueel van de tragedie (McMurphy's lot wordt voorafschaduwd door herhaalde vermeldingen van een eerdere verstoorder op de afdeling die voor een lobotomie werd gestuurd nadat hij te veel problemen had veroorzaakt) voor iets meer organisch en moeilijker te ontleden.



Over het algemeen is het een slimme zet. De benadering van de roman komt hem goed van pas, maar Kesey heeft de ongelukkige neiging om zijn kritiek op conformiteit en hersenloze automatisering te laten verzanden door vrouwenhatende lopers over ball-cutters en harridans. De vrouwen van het verhaal zijn ofwel humorloze controlefreaks of gekke hoeren, en elke patiënt op de afdeling lijkt te hebben geleden door toedoen van de een of de ander. Billy, een wanhopig verlegen jongeman, pleegt zelfmoord wanneer de verpleegster dreigt zijn moeder te vertellen dat hij met een prostituee geslapen heeft. Het idee van het individu versus de samenleving is een hoofdbestanddeel van de literatuur, en wanneer Kesey vasthoudt aan McMurphy en zijn gedoemde pogingen om het systeem te verslaan, is het krachtig spul. Maar de rare bekrompen interpretatie van hoe het systeem zijn werk doet, ondermijnt de boodschap.

Daarentegen gooit de gestroomlijnde benadering van de film het grootste deel hiervan weg, en het resultaat is iets dat veel meer openstaat voor interpretatie. Het seksisme is er nog steeds in termen van representatie, maar buiten McMurphy die Ratched een kut noemt (wat aardig van karakter lijkt voor de man), en de vrouw van een andere patiënt, is er weinig specifiek sprake van geslacht, of mannen die van hun macht worden beroofd door de vrouwen in hun leven. Wat overblijft is een algemeen gevoel van malaise, de afschuw van ontoereikend zijn om aan de eisen van het volwassen leven te voldoen. De mentale afdeling van de film voelt geleefd en depressief, het soort plek waar je naartoe gaat als er geen andere plek meer is. De inspirerende inspanningen van McMurphy worden meer gedreven door ergernis dan door enig heilig verlangen om het leven van anderen te verbeteren. Er is een subtiele maar herkenbare boog waarin hij gedwongen wordt mensen bijna tegen zijn wil te helpen, alsof hij zo geïrriteerd is dat andere mensen het leven niet kunnen waarderen zoals hij doet dat hij doet. heeft om er iets aan te doen.

Advertentie

De uitvoering van Nicholson is de sleutel tot het maken van dit werk; hij balanceert humor en irritatie zo handig dat hij vermijdt een al te makkelijk cliché te worden. Het helpt ook dat, hoewel de film zijn kant van de dingen kiest, het ook impliciet erkent dat dingen niet zo eenvoudig zijn als hij lijkt te geloven. Het is gemakkelijk om mee te voelen met de frustraties van McMurphy, maar het is ook mogelijk om medelijden te hebben met verpleegster Ratched. Terwijl ze de slechte geesten van de groep aanmoedigt (en onbedoeld tot de dood van Billy leidt), probeert ze ook de orde te handhaven in een chaotische wereld, en de film is net slim genoeg om te erkennen dat die orde een aantrekkingskracht heeft.

De belangrijkste tekortkomingen van de film komen van te hard proberen om een ​​boodschap over te brengen. Het boek staat vol met zware thema's, maar omdat deze worden gefilterd door Bromdens scheve perspectief, is er een samenhang in hun intensiteit. Zijn tirades over de Combine zijn simplistisch en absurd, maar ze fungeren goed als karakterisering, waarbij Bromden wordt afgebeeld als een man die zo gebroken is dat hij alles ziet in termen van grootse samenzwering en episch avontuur. Hij voelt zich klein, dus de dingen die hij ziet worden groter; en naarmate de roman vordert, en McMurphy hem helpt zijn maat terug te krijgen, kalmeert hij tot het punt waarop hij op zichzelf kan staan.

Advertentie

Wanneer de film terugvalt in iets dat de openlijk gestileerde toon van Bromden benadert, kan het dit niet ondersteunen. In beide versies van het verhaal regelt McMurphy dat de patiënten van de afdeling een boot huren en gaan vissen; Bromden komt langs in de roman, en het is een belangrijke overgangsreeks, die laat zien hoe de verlegen, neurotische patiënten opbloeien bij een kans op echte vrijheid. De film volgt dezelfde benadering (min Bromden), maar de overdreven komische muziek en zelfbewuste gekke capriolen van de groep zijn meer ineenkrimpend dan charmant. Op een gegeven moment bespioneren de mannen McMurphy en zijn meisje die seks hebben in de cabine van de boot, en het is een diep griezelig moment dat wordt gespeeld als een luchtige grap tussen vrienden.

Dan is er het einde. Het is een van de meest blijvende bijdragen van het verhaal aan de populaire cultuur: McMurphy valt verpleegster Ratched aan als reactie op Billy's dood; hij is van de afdeling gehaald en gelobotomiseerd; Bromden smoort de post-lobotomie McMurphy in zijn bed, pakt dan de schakelkast voor het hydrotherapiesysteem op, gooit het door een raam en ontsnapt. Een man moet sterven, zodat een ander kan leven. Het systeem is niet te verslaan, maar misschien, met een beetje geluk en veel kracht van het bovenlichaam, kan het worden ontsnapt.

Advertentie

Het is een gedenkwaardige conclusie, een opvallende mengeling van wanhoop en triomf. Het is ook een beetje langdradig, karakters dwingen zich te gedragen op manieren die niet helemaal passen bij wat we over hen weten. De roman komt dichter bij de uitvoering ervan, vooral omdat Kesey veel tijd besteedt aan het waarschuwen voor wat komen gaat. Er zijn de vermeldingen van wat er gebeurde met de laatste patiënt die onder de huid van verpleegster Ratched kwam; wanneer McMurphy de schakelkast zelf probeert op te tillen, vertelt hij de anderen dat hij hem door een raam gaat gooien, net zoals Bromden uiteindelijk doet; en, belangrijker nog, Bromden omlijst de grote confrontatie tussen McMurphy en de verpleegster op een manier die een definitieve conclusie van het conflict onvermijdelijk maakt. Tegen het einde is McMurphy amper zichzelf meer, gevangen in de verwachtingen van de mannen wiens leven hij heeft veranderd, zijn meer dan levensgrote status een vloek en een zegen.

Toch is het niet zo logisch dat hij op de afdeling in slaap valt in plaats van te ontsnappen tijdens het feest dat hij speciaal daarvoor inricht. Het is nog minder logisch in de film, waar McMurphy duidelijk een mens is en duidelijk meer dan graag alleen wil zijn. De spanning in de film tussen de McMurphy die zijn vrijheid wil, en de McMurphy die de mannen van de wijk een beetje leuk vindt, is iets dat nooit echt weggaat - over het algemeen lijkt hij meer geïrriteerd door hun onvermogen om uit hun eigen weg te gaan dan hij is vastbesloten om hen te inspireren. Wat goed werkt voor het grootste deel van de looptijd, omdat het past bij de gedempte, Altman-achtige observatiebenadering van Forman.

Maar door vast te houden aan het einde van het bronmateriaal (dat weliswaar zo iconisch is dat het moeilijk te veranderen zou zijn geweest), verraadt de film de meer complexe versie van McMurphy waaraan Nicholson heeft gewerkt, zelfs als het de beslissing probeert te rechtvaardigen. Er is een mooie close-up van hem tegen het einde van het feest nadat iedereen hem met rust heeft gelaten en hij wacht om te gaan; zijn gezicht staat stil en even komt een deel van de uitputting waarover Bromden in de roman spreekt over, alsof een deel van hem beseft dat hij, hoe hard hij ook probeert, niet weg zal kunnen komen; door te beslissen om Billy wat tijd alleen te geven met een mooie vrouw, heeft hij zijn kans op vrijheid verloren.

avatar de laatste luchtmeester de poppenspeler
Advertentie

Het is niet genoeg om al het andere aannemelijk te maken, maar het is iets. Forman probeert zelfs wat spanning uit te halen door McMurphy de volgende ochtend nog een laatste kans te geven om te ontsnappen, maar tegen de tijd dat hij terug naar de afdeling wordt geleid met dubbele lobotomielittekens op zijn voorhoofd, is elke subtiliteit of dubbelzinnigheid verloren. In beide versies voelt de finale een beetje te ontworpen, een beetje te gemakkelijk definitief, maar het beeld van Bromden die eindelijk in het wild ontsnapt, is moeilijk te weerstaan. Het is een wending die een zekere bereidwillige opschorting van ongeloof van de kant van het publiek vereist, maar in beide gevallen wordt er aanzienlijk terrein gewonnen om dat ongeloof te verdienen. Het levert in ieder geval een uitstekende titel op.