South Park heeft zijn relevantie nieuw leven ingeblazen door zijn roots opnieuw te bekijken

Gif: Libby McGuireDoorDan Caffey 21-4-21 12:00 uur Opmerkingen (123) Waarschuwingen

Voor het grootste deel van de geschiedenis van televisie was de barrière voor syndicatie - en voor winstgevendheid - 100 afleveringen. De shows die dat doel hebben bereikt, zijn een ongebruikelijke groep. Velen waren grote hits. Sommigen vonden een klein cultpubliek. Weer anderen hielden gewoon zo goed mogelijk vol en plaatsten nooit nummers die laag genoeg waren om te worden geannuleerd. In 100 afleveringen , we onderzoeken de shows die dat aantal hebben gehaald, rekening houdend met zowel hoe ze vooruitgingen en het medium weerspiegelden als wat bijdroeg aan hun populariteit. Dit bericht omvat: South Park , die 309 afleveringen en 23 seizoenen op Comedy Central heeft gelopen. Momenteel buitenspel gezet door de COVID-19-pandemie, de show heeft geproduceerd twee uur durende specials in het laatste jaar.


in 2020, Wekelijks amusement een retrospectief gepubliceerd waar South Park makers Trey Parker en Matt Stone kozen hun favoriete en minst favoriete afleveringen van de show. Op typisch minachtende wijze sprak Parker zijn wens uit om de eerste drie jaar van de beroemdste creatie van het duo te verwijderen.



Advertentie

Als ik iets permanent uit de bibliotheek zou moeten wissen, zou het eigenlijk alles zijn vóór seizoen vier, vertelde hij DIE . Het is gewoon gênant om te zien. Oké, we waren, zoals, 26, 27. Maar het is als, 'Echt waar? We dachten dat dat grappig was? We dachten dat dat goed geschreven was? Oh mijn god, dit is verschrikkelijk.'



Hij heeft een punt. South Park 's vroege jaren - voornamelijk gericht op het kernviertal van de potige basisschoolkinderen Stan Marsh, Kyle Broflovksi, Eric Cartman en Kenny McCormick en hun collectieve capriolen in de stad Colorado met de titel - worden ontsierd door soms pijnlijk ruwe animatie en grappen die uitsluitend steunen op oneerbiedigheid. Bijvoorbeeld seizoen één Vulkaan beschikt over een bergmonster genaamd Scuzzlebutt die heeft Patrick Duffy voor een been, gewoon omdat. Schakel Duffy uit voor een andere ervaren tv-acteur en de grap wordt niet meer of minder grappig. Het is er gewoon als een flexibele prop die uiteindelijk meer thuis zou zijn op Familieman , een show die South Park zou in 2006 verder gaan met het uithalen van de ingewanden met zijn tweedelige Cartoon oorlogen sage.

Maar om de kritiek van Parker tegen te gaan, de lagere inzetten, eenmalige aard van early South Park heeft de afgelopen vijf jaar bewezen enigszins ambitieus te zijn onder de fanbase van de serie. Gedurende de eerste 20 seizoenen begon de show aan een langzame klim in de richting van verhalen in een langere vorm, geleidelijk afnemend in a speelfilm , de eerder genoemde tweedelige aflevering, driedelige afleveringen , en uiteindelijk, een completescharniertotgeserialiseerde continuïteit. Dit ging ook samen met een veel snellere doorlooptijd van de ie, wat gaf: South Park de mogelijkheid om binnen een dag commentaar te geven op gebeurtenissen in de echte wereld. Over gister avond… -die de eerste presidentsverkiezingen van Barack Obama opnieuw vorm gaf als onderdeel van een overval rechtstreeks uit Ocean's Eleven - werd pas op de dag van uitzending voltooid. Zoals te zien is in de documentaire Six Days To Air: The Making Of South Park , dit was ook niet zo'n unieke situatie voor de show.



Helaas begon de meer geserialiseerde, elfde-uur-aanpak zijn scheuren te vertonen rond seizoen 20, voornamelijk als gevolg van: Zuiderpark' s behandeling van Donald Trump, een politieke figuur die zo cartoonesk en afschuwelijk was dat hij bijna onmogelijk te parodiëren bleek, zelfs door de even verachtelijke surrogaat van de jongensleraar, meneer Garrison. Parker en Stone kregen af ​​en toe wat komische kilometers door alleen Trump's real-life citaten en acties te gebruiken als dialoog / verhaalpunten voor Garrison, maar veel van het materiaal viel plat. Het hielp niet dat het personage een seizoensboog kreeg en dat zoveel Amerikaanse kijkers het gewoon beu waren om zijn echte tegenhanger op televisie te zien.

Advertentie

Parker en Stone gaven min of meer de nutteloosheid van hun Trump-bespotting toe in zowel de titel als de inhoud van de seizoensfinale van seizoen 20, Het einde van serialisatie zoals we die kennen. Koppel dat aan de gemengde fan van het jaar en de kritische ontvangst van de show, en het is begrijpelijk waarom een ​​promo voor seizoen 21 uit 2017 zo zwaar leunde op de South Park van weleer, eventuele opmerkingen van Parker aan Wekelijks amusement verdoemd zijn.

In de clip voert Cartman een riff uit op This Is How We Do It van Montell Jordan, een nummer dat slechts twee jaar eerder werd uitgebracht South Park 's nu legendarische eerste aflevering, Cartman Gets An Anal Probe, en in hetzelfde jaar als de baanbrekende korte / soort pilot van de show Jezus versus De kerstman. Draai de baan om, breng de oude school terug, zingt Cartman - een regel die werd geïnterpreteerd als een hint naar een terugkeer naar...klassiek South Park en meer op zichzelf staande afleveringen. Zelfs als het seizoen uiteindelijk geselecteerde elementen van het voorgaande jaar overnam, was het lang niet zo bezig met lineaire verhalen of commentaar op het nieuws van de week op zo'n nuchtere manier als zijn voorganger. Seizoenen 22 en 23 gingen nog verder in die richting. Ongeacht hoe je je voelt over de terugkeer vanzowel Satan als ManBearPigof de show die meer tijd besteedt aan fanfavoriet Randy Marshonkruidboer wordendan alles wat met Trump te maken heeft, valt niet te ontkennen dat Parker en Stone zijn teruggegaan naar waar mensen voor het eerst naar toe kwamen South Park in de eerste plaats.



Voor velen was het niet het sociaal-politieke commentaar dat onze aandacht trok - althans niet in het begin. Wanneer South Park in première ging in 1997, was ik een 13-jarige jongen, misschien wel de belangrijkste demografie van de show op dat moment. Ik werd niet meegezogen in die eerste paar seizoenen vanwege het frequente doorstoken van georganiseerde religie of zelfingenomen humanitarisme. Net als veel andere middelbare scholieren die volwassen werden met de serie, was ik er voor de toilethumor. Zelfs als komische apparaten zoals de uitgebleekte godslastering, Stan die vaak over zijn vriendin Wendy Testaburger kotst, of een olifant vrijen met een varken sla niet zo hard als bijna 25 jaar geleden, er was een inherente puckishness om South Park zodra het de ether bereikte - een gedeelde kennis dat de show wegkwam met iets dat andere shows niet waren. Het maakte niet alleen de weg vrij voor andere series om meer op volwassenen gerichte humor op Comedy Central te gebruiken. Het maakte het netwerk een begrip en veranderde het televisielandschap, meestal door de overtredingen van die tijd te versterken totdat ze helemaal geen overtredingen meer voelden.

Advertentie

Er is geen beter voorbeeld hiervan dan de debuutaflevering van seizoen vijf van 2001 Het raakt de ventilator, een verwijdering van de terugslag rondom NYPD Blauw ’s veelvuldig gebruik van godslastering en, meer specifiek, het woord shit dat wordt geuit op een1999 aflevering van Chicago Hoop , een primeur voor een netwerktelevisieserie ( NYPD Blauw zou het woord kort daarna gaan gebruiken). De korreligheid van NYPD Blauw ’s onderwerp leidde op zijn minst gedeeltelijk tot de vorming van de conservatieve waakhondgroep de Parents Television Council, die later verontwaardigd werd door Chicago Hoop ’s flagrante verschuiving in woordenschat ook - niet minder op CBS. Hoe vreemd het vandaag de dag ook zou zijn om de kont van Dennis Franz in een douchescène te zien of Mark Harmon shit te horen zeggen, vooral met de komst van streaming, was het bekijken van dergelijke PG-13-content op netwerk-tv een groot probleem aan het einde van het millennium.

Natuurlijk had het niet zo moeten zijn, en Parker en Stone wisten net zoveel, zoals blijkt uit It Hits The Fan. In de aflevering is de hele stad South Park in rep en roer omdat een komende aflevering van de fictieve politie drama (een duidelijke verzending van NYPD Blauw ) gaat het woord shit ongecensureerd uitzenden. De grap is dat, in de aanloop naar de politie drama uitzending, South Park ’s eigen karakters zeggen het woord ongecensureerd ongeveer eens in de acht seconden. Tegen de tijd dat de aflevering eindigt, onthult een teller onder aan het scherm dat shit 162 keer is opgedoken (200 als je de verschijningen in geschreven vorm meetelt), waarvan er slechts één uit de show komt waar iedereen zo enthousiast over is. Het punt is dat velen van ons dagelijks godslastering gebruiken, en het is verdomd belachelijk om zo in de war te raken of opgewonden te raken over een enkel vloekwoord op een tv-programma, netwerk of anderszins.

Ondanks alle parelmoer bij CBS minder dan twee jaar eerder maakte niemand zo'n grote deal over It Hits The Fan, een half uur tv met 162 keer meer shit dan Chicago Hoop . Stone merkte destijds zelf op dat niemand er meer om geeft, en het woord is openlijk uitgesproken over South Park met weinig gedoe sindsdien. En dat wil nog maar niet zeggen van alle andere volgende basiskabelshows zoals: Het schild , waar godslastering (en meer) regelmatig voorkwam. Netwerkprocedures waren misschien de eerste die de muur van censuur doorbraken, maar dat was het wel South Park dat heeft het eigenlijk afgebroken. En dat deed het door het vloeken op tv tot zo'n onlogisch uiterste op te drijven dat een scheldwoord voor kak zijn kracht verloor.

Advertentie

Parker en Stone zouden naarmate de show vorderde dezelfde beat-it-in-the-ground-benadering van zoveel andere taboes nemen, waarbij ze een griezelig vermogen ontwikkelden om onderwerpen te identificeren die de veren van mensen in de war brachten. Wat als grensoverschrijdend wordt beschouwd, is in de loop der jaren veranderd, en South Park evolueerden, richtten de makers geleidelijk hun blik op doelen met meer complexiteit, zwaartekracht en ernstige gevolgen in de echte wereld. Het meest opvallende was dat de finale van seizoen negen van 2005 de heiligheid van de Maagd Maria uitdaagde met een standbeeld waarvan de burgers denken dat het uit zijn reet bloedt. Daarna, te beginnen in 2006 met Cartoon Wars, begon de show met tussenpozen aan een periode van vier jaar van opname de Jyllands-Posten Mohammed controvers y, waarin een Deense krant de spot dreef met de al lang bestaande praktijk van aniconisme door de islam (de afwezigheid van levende wezens in kunstwerken) door de stichter van de religie in verschillende cartoons af te beelden.

Er ontstonden protesten in moslimlanden over de hele wereld, welke The New York Times gemeld resulteerde in honderden doden . De politieke onrust werd zo hevig dat, bij de beslissing hoe ermee om te gaan, South Park ’s eigen afbeelding van Mohammed, splitste Comedy Central de aflevering op in twee delen om meer tijd te hebben voor onderhandelingen. Het netwerk besloot uiteindelijk de opzettelijk korte en onopvallende weergave van Mohammed door Parker en Stone te censureren. De ironie was dat South Park had hem negen jaar eerder op het scherm getoond als onderdeel van een Justice League-achtig team van religieuze figuren in Super Best Friends seizoen vijf, tot weinig twist. Parker en Stone stuurden het hele moeras in de serie' 200ste en 201ste afleveringen, waarvan de laatste niet alleen de animatie van Mohammed gecensureerd zag, maar ook het uiten van zijn naam. Hetzelfde gebeurde met een laatste monoloog van Kyle die suggereerde dat censuur het is van toegeven aan intimidatie en angst (Comedy Central en de makers van de show ontvingen op dat moment doodsbedreigingen). Toen het werd uitgezonden, werd zijn spraak volledig overstemd door een lange piep.

Het was geen meta-grap van onze kant, Parker en Stone onthuld in een verklaring van South Park Studios . Comedy Central voegde de bliepjes toe.

Met de quadrilogie van Cartoon Wars, deel één en twee, 200 en 201, probeerde de show iets dat het al in 2001 had gedaan, en stuitte het op aanzienlijke weerstand van het netwerk en de bredere cultuur. Toegegeven, het culturele landschap was toen al flink veranderd. Het geweld dat voortkomt uit de Jyllands-Posten incident was zeer reëel, en Super Best Friends was uitgezonden op 4 juli 2001 - twee maanden voor de aanslagen van 11 september maakte het jihadisme een meer zichtbare en veelbesproken dreiging. En toch, zelfs met die toegevoegde context, voelt de controverse over Mohammed in de show nog steeds opmerkelijk omdat het de enige keer is South Park was niet in staat om het onderwerp van zijn satire te demystificeren, omdat die afleveringen tot op de dag van vandaag voortdurend zijn gecensureerd. Toen HBO Max in 2020 de hele serie aan de programmering toevoegde, waren Cartoon Wars, Cartoon Wars Part II, 200, 201 en zelfs de voorheen ongecensureerde Super Best Friends allemaal opvallend afwezig, hoewel de volledige audio van Kyle's toespraak al online opgedoken in 2014 .

Advertentie

Vanaf het begin, South Park 's hofmakerij van controverse - of het nu door scheldwoorden of religieuze figuren met een hogere inzet is - lijkt een factor te zijn geweest die heeft bijgedragen aan de lange levensduur. Hoe gevaarlijk het ook was om een ​​half slapende beer te blijven porren met afleveringen als 200 en 201, het valt niet te ontkennen dat op dat moment in de geschiedenis van de show de ogen van de wereld op Parker en Stone gericht waren. Om een ​​regel over te parafraseren: Howard Stern uit 1997 Geslachtsdelen , zowel fans als tegenstanders wilden zien wat ze hierna zouden zeggen.

Een van de andere sleutels tot South Park De resonantie en invloed op de lange termijn is beslist onomstreden en heeft weinig te maken met taboes, maar eerder met het transcendente karakter van de popcultuur. Toen Parker en Stone eenmaal voorbij de referentie-voor-referentie-stijl van seizoen één gingen, ontwikkelden ze een gloednieuwe esthetiek die leunde op subversies van andere tv-programma's, films, liedjes en beroemdheden, niet alleen als grap, maar als een soort van het organiserende principe dat veel verschillende soorten kijkers aansprak. Te midden van de controverse die de show vaak heeft veroorzaakt, is het gemakkelijk om te vergeten hoe specifiek de serie kan krijgen met zijn culturele praatpunten en hoe die praatpunten zijn beïnvloed South Park ’s publiek en unieke manier van verhalen vertellen.

Natuurlijk, er zijn hele afleveringen gewijd aan de reguliere popcultuur zoals Avatar en Game of Thrones . Maar Parker en Stone hebben ook een voortdurende fascinatie voor meer eigenzinnige kunst zoals die van Rankin/Bas , het iebedrijf dat verantwoordelijk is voor alles van het origineel Donder katten op al die speciale kleiduiven voor de feestdagen uit de jaren '60 en '70. Seizoen drie's Mr. Hankey's Christmas Classics bouwt een hele aflevering rond de introductie geleverd door Fred Astaire's muzikale postbode in De kerstman komt naar de stad . En toen Mr. Hankey een jaar eerder bijna stierf in seizoen twee Chocolade zoute balletjes van de chef, Parker zong het normaal vrolijke themalied van het personage op een treurige toon met een marmeren mond die doet denken aan Frosty The Snowman's eigen melodieuze verteller, Jimmy Durante. Het is een scène die rechtstreeks uit de hartverscheurende reeks is geript wanneer Frosty smelt in de kas, onmogelijk grappig weergegeven omdat Durante nu zingt over de dood van een bewust stuk stront in plaats van een magische sneeuwpop.

Advertentie

Rankin/Bass bleef een toetssteen voor de show: The Death Camp Of Tolerance uit seizoen zes baseerde de reis van een gerbil in de reet van een man op de aanpassing van het animatiehuis uit 1977 van de hobbit , en een van de goblins van diezelfde special verscheen op de achtergrond van de Imaginationland-saga van seizoen 11 - een Emmy-winnende boog die in wezen een convergentie is van alle populaire cultuur die Parker en Stone dierbaar zijn. Arthur Rankin Jr. en Jules Bass zijn bijna hun spirituele voorouders - een creatief duo als Parker en Stone dat, hoe onbedoeld ook, een heel genre radicaal heeft veranderd. Rankin/Bass is misschien niet de uitvinder van de stop-motion tv-aflevering of de kerstspecial, maar ze hebben zeker beide formats gepopulariseerd en veranderd wat mogelijk was binnen het medium.

Zelfs als je geen geleerde bent van verouderde kerstcartoons of volkse J.R.R. Tolkien-aanpassingen, er is waarschijnlijk nog een andere belangrijke pop-culturele toetssteen in South Park ’s geschiedenis die bij u past, gezien de reikwijdte van de respectieve smaak en kennis van de makers. Of het nu gaat om het animeren van een geheel seizoen 18 aflevering in de stijl van Hanna-Barbera's Gekke races of het lenen van een borstvoedingsgag van Little Britain belachelijk makenU2'sBondin seizoen 11, op een gegeven moment, South Park lijkt ieders popcultuurtaal te hebben gesproken.

Advertentie

Veel andere komedies die volgden, hebben kennis genomen van en vertrouwden op dezelfde manier op de popcultuur - niet alleen als een occasionele bron van grappen, maar als een integraal onderdeel van hun DNA. Er is Familieman (waarvan je zou kunnen beweren dat het corrupt is) South Park ’s formule vroeg), evenals Dan Harmon 's Gemeenschap , een show die, aan de oppervlakte, een heel andere stijl van komedie heeft dan die van Parker en Stone. Maar Gemeenschap gebruikt de popcultuur ook als een manier voor zijn personages om de wereld om hen heen te begrijpen, inclusief zijn eigen eerbetoon aan Rankin/Bass - een Kerst klei special . Harmon gaf later zelfs toe dat hij moest voorkomen dat hij oplichtte South Park met zijn andere serie, Rick en Morty . In een Gier interview naast co-creator Justin Roiland erkende hij onbedoeld zijn voorgangers nadoen met een mashup van Aanvang en Een nachtmerrie op Elm Street , evenals dat Parker en Stone ongeëvenaard zijn als popcultuurspecialisten. South Park 's stijl is zo doordrenkt van de universele taal van de popcultuur dat andere artiesten zich misschien niet realiseren wanneer ze de benadering van de show nabootsen.

Er zijn andere onbedoelde psychologische gevolgen geweest. Omdat popcultuur een kracht is die de politieke en culturele barrières kan overstijgen, is het gemakkelijk om een ​​prikbord of commentaarsectie te raadplegen die verband houdt met South Park (inclusief die op deze site) en vind een willekeurig aantal kijkers - veel van hen trollen - erop aandringen dat de berichten van een bepaalde week perfect passen bij hun respectievelijke ideologieën, simpelweg omdat ze de referenties van de show begrepen. De meest recente special leidde tot online berichten van kijkers die de aflevering in gelijke mate als kritisch over QAnon, Antifa en Black Lives Matter interpreteerden. Het maakt niet uit dat de laatste twee groepen nooit worden genoemd, terwijl de eerste expliciet wordt afgeschilderd als een bende gewelddadige, slecht geïnformeerde verliezers (zelfs de gehoornde Q sjamaan verschijnt). Verdorie, alleen de spelling van de titel, South ParQ Vaccinatie Special, doet er alles aan om de spot te drijven met extreemrechtse complottheoretici.

Maar het eigen politieke standpunt van Parker en Stone - hoewel niet in de buurt van alt-right - was soms irritant apathisch en dus kneedbaar voor een bepaald type fan. In de afgelopen jaren zijn ze begonnen rekening te houden met enkele van hun meer schadelijke standpunten, zelfs zo ver dat ze kritiek uitten op en zelfs berouw toonden voor eerdere afleveringen. In seizoen 22 Tijd om granen te krijgen, de jongens verontschuldigen zich eindelijk bij Al Gore omdat ze hem niet geloofden in seizoen 10 over ManBearPig, de beestachtige personificatie van klimaatverandering in de show - een zorg die, na te zijn genegeerd en zelfs belachelijk gemaakt, de meest urgente crisis van een generatie is gebleken.

Advertentie

Parker en Stone hadden ook hun (enigszins onwetende) rol herkend bij het bevorderen van de online trollencultuur in 2016 Het einde van serialisatie zoals we die kennen . Toegegeven, hun standpunt was niet zo overtuigend, succesvol of grappig als in Time To Get Cereal. Maar het is verder een bewijs dat in 23 seizoenen, South Park ’s makers hebben een wereldbeeld ontwikkeld dat meer betrokken en meelevend is dan toen ze begonnen, maar nog steeds gebrekkig ( hun omgang met anti-trans-fantasie is verre van genuanceerd geweest ).