The Twilight Zone: Mirror Image/The Monsters Are Due On Maple Street

DoorEmily Todd VanDerWerff 19-11-11 12:00 uur Opmerkingen (160) Beoordelingen De schemerzone

Spiegelbeeld / De monsters komen naar Maple Street

Titel

Spiegelbeeld

Scoren

B +



Aflevering

eenentwintig

Titel

De monsters komen uit Maple Street

Scoren

TOT



Aflevering

22

Advertentie

Mirror Image (seizoen 1, aflevering 21; oorspronkelijk uitgezonden op 26-2-1960)

Waarin er meer is dan één van alles



Kijk, ik weet dat J.J. Abrams houdt van De schemerzone , maar dit is gewoon belachelijk. Spiegelbeeld voelt in veel opzichten als een proloog voor Zoom , speelt zich af in de jaren zestig. Ik durf zelfs te stellen dat de hedendaagse show deze aflevering zou kunnen uitzenden, afgewisseld met beelden van de hedendaagse acteurs die het dossier lezen met de gebeurtenissen van de aflevering, en niemand zou een oog dichtknijpen. Het is het verhaal van een aantrekkelijke blonde vrouw die ontdekt dat er een ander universum is, waar ze een dubbelganger heeft. Een ander universum waar die dubbelganger is ... zo niet slecht, in ieder geval kwaadaardig. Een ander universum dat het onze oversteekt en probeert het op te heffen. En net wanneer de aantrekkelijke man die ze op het busstation ontmoet, denkt dat hij de situatie onder controle heeft door haar door de politie te laten wegslepen om naar de dokter te gaan... begint hij ook vreemde dingen te zien.

Ik zou Mirror Image niet claimen als een geweldige aflevering van De schemerzone , maar ik vind het wel heel erg leuk. Er is niet echt genoeg aan het verhaal om een ​​volledig half uur te ondersteunen, dus alles nadat Millicent Barnes erachter is gekomen dat ze wordt gestalkt door Millicent Barnes-B is een beetje overbodig (tenminste totdat ze - op een echte gekke gekke manier - precies wat er aan de hand is Aan). En het einde is vreemd onbevredigend, ook al blijft het lekker griezelig en onverklaarbaar. Het is alsof de show het gevoel had een duik te nemen in volledige, hardcore sciencefiction, en zich op het laatste moment terug te trekken. Maar ik vind deze nog steeds erg leuk, en ik denk dat veel daarvan te maken heeft met onze held, Millicent Barnes, gespeeld door Vera Miles.

Als ik hierover nadenk, valt het me op dat niet veel van het allerbeste schemerzone afleveringen gekenmerkt optredens van vrouwen in het centrum. Voor het grootste deel is dit een door mannen gedomineerde show, en de vrouwen zijn er om in de conventionele rollen van vriendin of moeder of wat dan ook te passen. (Een uitzondering: seizoen twee is geweldigde indringers,met een geweldige uitvoering van Agnes Moorehead.) Ja, er zijn afleveringen met vrouwen in het midden - en we hebben er minstens één heel goed behandeld inDe lifter- maar de show degradeert vrouwen vaak naar de zijlijn, zoals in die tijd gebruikelijk was. (Bedenk hoe, laten we zeggen, de vrouwen inDerde Van De Zonhebben niet echt veel keuzevrijheid voor zichzelf.) Millicent is echter slim, capabel en beslist niet gek. En dan stapt ze de Twilight Zone binnen, en dingen beginnen te ontrafelen.

G/O Media krijgt mogelijk een commissie Kopen voor $ 14 bij Best Buy

Het mooie aan deze aflevering is de manier waarop Millicents gezond verstand in twijfel wordt getrokken. De show hoeft niet de moeite te nemen om te zeggen dat een van de redenen waarom de ticketagent en Paul korting geven op wat ze zegt, is omdat een vrouw het zegt, en vrouwen zijn altijd een beetje gek in hun hoofd, weet je? Ik heb geen idee of Rod Serling zich er zelfs van bewust was hoe de neerbuigendheid waarmee de agent en Paul Millicent behandelen, de rest van de aflevering informeert. Ik zou zeggen dat hij dat was, maar hij heeft geen uitstekende staat van dienst met vrouwelijke personages in zijn andere scripts. Het is echter veelzeggend dat de enige persoon die Millicent het voordeel van de twijfel lijkt te geven - zelfs als ze duidelijk denkt dat wat Millicent zegt krankzinnig is - de vrouwelijke toiletjuffrouw is. Alle anderen hebben het te druk met hun tong te kakelen en hun hoofd te schudden over hoe Millicent ziek in zijn hoofd is.

Dat is ze natuurlijk niet, want ze zit in deze show. Wat De schemerzone doet het beter dan elke andere show in de tv-geschiedenis (en we zullen dit zeker zien in de andere aflevering die deze week wordt behandeld) is iemand nemen die volkomen rationeel en gezond lijkt en ze in de loop van 25 terugbrengen tot wat een brabbelende gek lijkt te zijn minuten. Mirror Image voelt bijna alsof het zich in realtime ontvouwt - het kan niet lang duren dat de bus daar staat te wachten op Millicent en Paul - en Millicent, van de dappere heldin van een alleenstaand meisje, gaat naar de grote stad om te beginnen over het verhaal heen en verandert haar geleidelijk in iemand die zich realiseert dat ons universum in oorlog is met een ander. Het is een krankzinnig idee om in minder dan een half uur over te brengen - vooral in 1960, toen elke andere show niet gevuld was met noties van meerdere universums - maar Miles brengt het snel en bondig over, en de richting van de show (door John Brahm) doet dat ook in één brutaal beeld.

Advertentie

Millicent is naar de badkamer gegaan om zich te wassen, ervan overtuigd dat dit gedoe met de ticketagent die beweert dat ze steeds komt om te controleren wanneer de bus aankomt of de manier waarop haar tas verschuift tussen de incheckbalie en naast haar op de bank . Ze praat met de toiletjuffrouw, die haar een paar ogenblikken geleden ook heeft gezien, ook al is dit de eerste Millicent die in de badkamer is geweest. De bediende denkt duidelijk dat ze een beetje gek is, maar ze is bereid om haar een plezier te doen. En dan draait Millicent zich om om weer naar de hoofdkamer te gaan, opent de deur... en ziet zichzelf in de spiegel op de bank in de hoofdlobby zitten. Er zijn er twee van haar. De badmeester, die aan de zijkant staat, merkt het niet. Maar Millicent wel, en het is als de druppel die de rug van de kameel breekt. Van daaruit gaat ze op zoek naar deze kwaadaardige tweeling. En ze zal haar nog maar één keer zien.

Brahm plaatst Millicent en Millicent-B slechts één keer in dezelfde opname in de hele aflevering. (De andere keer dat Millicent haar tweelingzus ziet, draait de camera omhoog van haar staande buiten de bus naar de kwaadwillig grijnzende Millicent die in de bus zit, met dode ogen.) Maar omdat dat schot met de spiegel zo'n kurkentrekker is, zijn we daar met Millicent, wachtend tot de andere bal valt, tot alles begint te ontrafelen. Het lange gedeelte dat volgt, waarin ze probeert te achterhalen wat er aan de hand is en met Paul en het oudere stel praat over de vraag of ze de andere Millicent hebben gezien, is een soort van eentonig en slaat steeds weer dezelfde beats. (Millicent vertelt iemand dat er nog een zij is. Ze denken dat ze gek is. Spoel, herhaal.) Maar haar groeiende zekerheid over wat er is gebeurd en de manier waarop we weten dat ze gelijk heeft, zorgt ervoor dat iedereen haar gewoon afschrijft als een dwaze kleine dame die (opnieuw) razend is , misschien op een manier die Serling niet helemaal van plan was). Als ze door de politie (!) wordt weggesleept en begaan, voelt het bijna als een persoonlijke belediging.

Advertentie

En dan is er de ontknoping. Paul, die zich terugtrekt voor een kort dutje voordat de volgende bus 's ochtends arriveert, denkend dat hij het juiste heeft gedaan, ziet dat zijn tas ook begint te verschuiven. En dan ziet hij iemand het busstation uit rennen, het holst van de nacht in. Hij volgt de man de duisternis in en ziet net genoeg om te weten dat... het een andere hij is. En dan krijgen we de vreemde, griezelige laatste reeks van de aflevering, terwijl Paul-B net voor onze Paul loopt, de twee afbeeldingen aan elkaar genaaid in postie met een effect dat er cheesy uit zou moeten zien, maar in plaats daarvan de eigenaardigheid van wat er gebeurt, verbetert. Paul-B racet altijd vooruit, een griezelige grijns op zijn gezicht gepleisterd, terwijl Paul-A achter hem blijft steken en het langzaam verliest op dezelfde manier als Millicent net deed. Op deze manier gebruikt de aflevering de gekke effecten van de tijd in zijn voordeel: Paul-B bevindt zich misschien in dezelfde straat, maar qua opname bevindt hij zich in een ander universum. Paul-A kan nooit hopen zijn achterstand in te halen, kan nooit hopen zijn hysterie te ontlopen, omdat hij voor altijd achterin vastzit en vooruitsnelt naar niets en nergens.

Wat een wending!: Nadat Paul Millicent naar het psychiatrisch ziekenhuis heeft gestuurd, wordt hij geconfronteerd met zijn eigen Paul uit een ander universum.

Advertentie

Rang: B+

Verdwaalde waarnemingen:

  • Ik vind Martin Milner als Paul een beetje saai, maar Miles geeft een van mijn favorieten Zone optredens. Ik mag ook Joe Hamilton als de chagrijnige, oude ticketagent die echt zou willen dat deze stomme vrouw hem gewoon met rust zou laten.
  • Ik begrijp echt niet hoe Millicent-B zich verplaatst en al haar trucjes uithaalt terwijl niemand haar ziet. Logistiek gezien is deze aflevering niet erg logisch, maar ik veronderstel dat dat prima is in een show als deze.
  • Brahm filmt het gedeelte nadat de kaartverkoopster een deel van de lichten in de lobby heeft gedoofd met een echt gevoel van hoe openbare plaatsen onverwacht angstaanjagend worden in het donker. De busremise is open , maar het voelt ook alsof het dreigende schaduwen bevat die niemand ooit zou moeten tegenkomen.
  • Over busreizen gesproken, de aflevering krijgt ook iets (in moderne ogen) om zich te concentreren op een soort reizen dat tegenwoordig nogal vreemd lijkt. Is er een manier waarop een moderne Millicent geen korte vlucht naar Buffalo zou nemen?
  • Moet iedereen uit het andere universum zo griezelig glimlachen?

The Monsters Are Due On Maple Street (seizoen 1, aflevering 22; oorspronkelijk uitgezonden op 3/4/1960)

Advertentie

Waarin er veel Maple Streets zijn, over de hele wereld

Hoe benader je The Monsters Are Due On Maple Street zelfs? Misschien meer dan elke andere aflevering die Zack en ik dit seizoen hebben behandeld (de enige mogelijke uitzondering isEindelijk tijd genoeg), is dit een van de fundamentele teksten van wat De schemerzone was. Dit is een aflevering die nog steeds in klaslokalen wordt gegeven voor segmenten over hysterie en vooroordelen, een aflevering die werd gebruikt om het soort waanzin te laten zien waarin het land afdaalde tijdens de Red Scare in geschiedenislessen. Het is een van de weinige afleveringen die in zowat elke top 10 zal verschijnen schemerzone afleveringslijsten (inderdaad, niet minder dan Tijd zet het in de top vijf), en het is een van de weinige afleveringen die vrijwel iedereen kent, alleen omdat de basisstructuur ervan zo grondig is verslonden door de popcultuur als geheel. Als er iets nieuws te melden is over deze aflevering, dan heb ik het zeker niet in mijn hoofd. Alle gebruikelijke bromiden - geweldige aflevering, duikt in vooroordelen en paranoia, gut-punch van een einde - zijn van toepassing.

Advertentie

Maar laten we het proberen, zullen we?

Er is een rijke traditie in sciencefiction van verhalen die ik denk ik maffiaverhalen zou noemen. En daarmee bedoel ik niet verhalen over de maffia of iets dergelijks. Het zijn verhalen over gewone burgers die worden geconfronteerd met het ongewone en uiteindelijk worden teruggebracht tot hun laagste instincten omdat mensen zich voeden met elkaars negatieve energie en weigeren naar rede te luisteren. Ze zijn vaak erg cynisch over het menselijk ras. Maar meestal hebben ze gelijk. Terwijl deze aflevering werd uitgezonden, vroeg ik voor de grap mijn vrouw of er in deze situatie een manier was dat iedereen zou gaan denken dat een boze oude dronkaard de waarheid sprak, alleen maar omdat hij luid en krachtig sprak, en ze wankelde meteen vijf of nog zes voorbeelden uit de recente menselijke geschiedenis dan ik al had bedacht. In moeilijke tijden willen mensen geen rustgevende woorden van wijsheid horen; ze willen iemand horen die hun woede deelt.

Advertentie

Dat is soms moeilijk voor mij om te horen. Ik ben een optimist en ik wil geloven dat wanneer de chips op zijn, mensen zullen luisteren naar de kalme, logische man die zorgvuldig en bedachtzaam praat over wat er aan de hand is en hoe we ons erop moeten voorbereiden, niet de man die alleen maar schreeuwt luid en onsamenhangend. Ik wil ook geloven dat de kalme, logische man zijn kalmte niet zal verliezen. The Monsters Are Due On Maple Street - nou ja, de meeste maffiaverhalen eigenlijk - suggereert dat geen van deze dingen waar is. Steve probeert de goede man te zijn die opgewassen is tegen de gekte, maar tegen de tijd dat de verdenking is gericht op Charlie (die, toegegeven, zojuist iemand heeft neergeschoten), is hij maar al te bereid om Charlie ook aan het lijntje te houden. Steve - rustige, rationele Steve - had ook een kookpunt, een plek waar zijn angst en achterdocht de overhand zouden krijgen. Het duurde alleen langer om er te komen.

Er zijn tal van cynische schemerzone afleveringen natuurlijk, maar Maple Street spant misschien de kroon vanwege het geringe vertrouwen dat het heeft in het menselijk ras. Terwijl de twee buitenaardse wezens hun spullen inpakken om te gaan, er duidelijk op vertrouwend dat de mensen van Maple Street elkaar met de geringste provocatie zullen doden, suggereren ze dat de invasie van de aarde gemakkelijk zal zijn omdat de wereld vol is met plaatsen zoals deze, plaatsen waar het verwijderen van technologie en comfort maken het maar al te gemakkelijk om mensen tegen elkaar op te zetten met slechts een paar simpele salontrucs. (En om eerlijk te zijn, het is moeilijk voor te stellen dat de bewoners van Maple Street zich tegen elkaar keren als bepaalde van hun apparaten of auto's op verschillende momenten in de aflevering niet griezelig uit het niets beginnen te werken, dus de buitenaardse wezens doen geef een klein duwtje om de bal aan het rollen te krijgen.) De woede en angst van het gepeupel wisselen aanvankelijk langzaam van doelwit, de roos schilderde eerst op Les en verplaatste zich daarna geleidelijk naar Steve. Maar naarmate het halfuur vordert, schakelt het doelwit steeds sneller om. Nu de schimmige figuur die over straat loopt, nu Charlie, nu kleine Tommy, nu iedereen. En al snel zijn de straten gevuld met massahysterie.

Advertentie

Er zijn dingen die hier niet veel zin hebben. Waarom roept Pete Van Horn bijvoorbeeld niet naar de anderen om zichzelf aan te kondigen, in plaats van gewoon naar voren te lopen en neergeschoten te worden? (Aan de andere kant, Charlie zou hem waarschijnlijk toch hebben neergeschoten.) En Jack Weston's optreden als Charlie is af en toe een tikje breed, vooral in vergelijking met de manier waarop de anderen in de cast geloofwaardig de angst opbouwen waarin ze zich bevinden. Plus, er is gewoon de feit dat de personages ontzettend snel moeten gaan geloven in buitenaardse wezens om dit allemaal in een half uur te passen, zelfs met het feit dat al hun elektrische apparaten en auto's niet meer werken. Tommy suggereert ruimtevaarders, en iedereen gaat er min of meer in mee, in plaats van Russen of zoiets te suggereren. (De toon hier doet me in zekere zin denken aan die van Ray Bradbury) Nul uur, die een aantal vergelijkbare thema's heeft in termen van de duisternis die op de loer ligt in de buitenwijken.) De aflevering is dat niet perfect , ten slotte.

Dat maakt niet uit. Het werkt ongelooflijk goed, zelfs met de fragmentarische plekken. En de reden daarvoor is, vermoed ik, dat het de omgekeerde weg inneemt van veel maffiaverhalen. Shirley Jackson's De loterij was waarschijnlijk het meest bekende speculatieve fictieve maffiaverhaal vóór dit, en dat is een verhaal dat zijn hele idee baseert op het feit dat de maffia een jaarlijks iets is dat zich vormt, met een verrassend einde over wat er gebeurt als ze dat eenmaal doen. Veel andere maffiaverhalen laten ons de nasleep zien, wat er jaren of decennia is gebeurd nadat de maffia zijn zondebok heeft gekozen en zijn vreselijke acties heeft doorgemaakt. (Ursula K. LeGuin's Degenen die weglopen van Omelas komt ook voor de geest.) Maar Maple Street plaatst ons midden in de menigte terwijl deze zich vormt, en laat zien hoe individuele mensen met de beste bedoelingen van de wereld hun vrijheden en gezond verstand kunnen loslaten in naam van veiligheid. Als Charlie - de grote, luidruchtige dronkaard - degene is die ons een veilig gevoel kan geven, nou, dan gaan we achter Charlie aan. Uiteindelijk is een veilig gevoel belangrijker dan goed zijn of de juiste Amerikaanse processen en waarden volgen.

Advertentie

Dit ligt natuurlijk allemaal heel dicht bij Rod Serling's hart. Hij schrijft Maple Street met een soort intensiteit en nauwkeurig geobserveerde karakterontwikkeling die hij niet altijd overdadig maakt met zijn scripts. Het is opmerkelijk hoeveel hij zich in korte tijd kan ontwikkelen. Hij bouwt op geloofwaardige wijze de wijk Maple Street. Hij plant kleine plotbommen die ontploffen net wanneer je ze bijna vergeten was (zoals Pete Van Horn die de buurt te voet verlaat). Hij creëert een groot aantal personages die we heel goed leren kennen, ook al is geen van hen erg complex. Hij geeft ons een plot met meer wendingen dan je gebruikelijke aflevering van Schemering Zone . (Het is gemakkelijk om te denken, gezien hoeveel van deze afleveringen van het eerste seizoen steeds weer dezelfde beats hebben geraakt, dat we vast zullen zitten aan Charlie en Steve die veel langer over Les ruziën dan we in werkelijkheid zijn.) En hij rijdt het allemaal thuis met een thema dat achteraf voor de hand lijkt te liggen, maar je besluipt terwijl je kijkt. Serling zou zeker didactisch kunnen zijn - en het einde hier is, een klein beetje - maar hij verdient het hier. Dit was een van de meest urgente kwesties van Serlings tijd - de hel, van onze tijd - en hij beweert stellig dat niets het waard is om je altijd veilig te voelen. Het is nooit de moeite waard om je reden op te geven.

Serling heeft uiteindelijk niet veel hoop. Het is gemakkelijk om Steve te zien als de man die hij zich in dit scenario voorstelt, en zelfs Steve bezwijkt. We zijn allemaal dieren, onder alles, en als iemand lang genoeg op onze knoppen drukt, zal een van ons toegeven aan die dierlijke natuur in de hoop dat we het kunnen laten stoppen. Diep van binnen zijn we allemaal op zoek naar een zondebok, suggereert Monsters, en hoewel sommigen van ons daar meteen op springen, is het mogelijk dat ze gewoon eerlijker zijn dan de rest van ons. Als je lang genoeg in het donker bent, zul je uiteindelijk uithalen naar alles wat op je afkomt, ongeacht hoe lang je ze kent of dacht dat ze een vriend waren.

Advertentie

Wat een wending!: Daar zijn inderdaad buitenaardse wezens, maar ze zijn niet in Maple Street. Ze observeren van een afstand en merken op hoe wij mensen allemaal zo gemakkelijk te manipuleren zijn en elkaar laten doden. Bedankt jongens!

Klasse A

Verdwaalde waarnemingen:

  • Ik hou van de manier waarop de boze beschuldigingen van raar gedrag gaan van laat opblijven en naar de sterren kijken tot het bouwen van een radio beneden. Het zijn allemaal dingen met volkomen logische verklaringen, maar zelfs als je de opzet van de aflevering kent, betrap je jezelf erop dat je zegt: Hé, wacht even. Waarom bouwde hij een radio?
  • Ik vraag me af of iemand van jullie deze aflevering nog nooit eerder heeft gezien of ervan heeft gehoord. Ik zou graag willen weten of de twist een klap uitdeelt of te gemakkelijk te raden is. Ik geloof niet dat het een verrassing voor me was toen ik deze aflevering als tiener voor het eerst zag.
  • Als het gepeupel stenen opraapt om naar Charlie te smijten, lees ik het eigenlijk als een mogelijke hommage aan The Lottery.
  • Ik hou van de manier waarop Charlie met wilde ogen probeert iemand de schuld te geven van het vreemde gedrag van zijn huis, en uiteindelijk genoegen neemt met Tommy. Weston is vroeg in de aflevering een beetje overdreven, maar hij is hier geweldig, want je ziet hem overwegen om iedereen over te dragen, zelfs zijn vrouw.
  • Ik denk dat ik niet de vraag heb gesteld die elke goede leraar Engels aan zijn of haar klas stelt over deze aflevering: Dus gewoon wie? waren de monsters van Maple Street? (Alles bij elkaar nu: de mensen! Voel dan een koude rilling bij dat idee.)
  • De regie van deze aflevering, door Ronald Winston, is passend huiveringwekkend en prachtig. Ik hou vooral van zijn gebruik van kaars- en lantaarnlicht na het vallen van de avond.
  • De parodie op deze aflevering schrijft zichzelf zo ongeveer: we waren niet trots op de manier waarop we de jongen stenigden, maar, nou ja, het moest gebeuren.
Advertentie

Over twee weken: We nemen volgende week vrij voor de vakantie, maar Zack is op 3 december terug met schemerzone meta krijgen in A World Of Difference en de eeuwigheid ontmoeten in Lang leve Walter Jameson.