Met een laatste dood herdefinieert Nier: Automata's einde de zin van het leven

Kunst: Square EnixDoorAnthony John Lamb 31-8-17 20:00 uur Opmerkingen (108)

2B sterft veel. Voor Nier: automaten ’s fetisj-meid-android-samurai, is de dood gewoon een ander beroepsrisico van het voeren van een eindeloze oorlog tegen bolvormige robots die de aarde hebben gestolen van een schijnbaar verbannen menselijk ras. Ze is klaar en bereid om zichzelf op te blazen om de klus te klaren, omdat ze het eerder heeft gedaan. Ze heeft een zwarte doos, een verslag van haar ervaringen, die terug naar de Android-thuisbasis zal worden geüpload, zodat ze in een gloednieuw lichaam kan glijden en verder kan gaan. En als sterven deel uitmaakt van je dagelijkse routine, wat is dan nog een dood? Aan het einde van automatisch we krijgen een beknopt, verrassend antwoord: nog een dood is misschien het enige dat ertoe doet, in het leven van 2B en in het spel.

De banaliteit van eindeloze wederopstanding lijkt op zijn minst traumatisch voor 2B wanneer het af en toe wordt verstoord. Terwijl ze aan het begin van dit jaar meer dan bereid is zichzelf op te blazen om een ​​paar robots met rode ogen af ​​te blazen automatisch , lijkt ze verontrust door het feit dat haar metgezel, 9S, samen met haar moet exploderen, alleen zijn dood komt voordat zijn meest recente herinneringen kunnen worden geüpload. Wanneer ze hem later ontmoet in de Android-basis die rond een uitgedroogde aarde draait, lijkt ze nog steeds van streek, ook al loopt 9S, praat en is ze klaar om weer deel te nemen aan het gevecht. Dus hij kan zich niet herinneren dat hij tegen een paar robots van gebouwgrootte met zoemzaagarmen heeft gevochten? Wat is nog een dood als hij voor het grootste deel in orde is?



Advertentie

Schermafbeelding: Square Enix



Maar 2B wordt gestoord door het verlies van de wektijd van 9S. Wanneer ze hem weer ontmoet, is ze zenuwachtig en ongemakkelijk, ze weet niet goed hoe ze zich moet gedragen nadat ze zich realiseert dat hij zich niet de echte intimiteit herinnert die ze deelden toen ze zichzelf vernietigden. Tegelijkertijd is haar toon bewust formeel; ze heeft deze dans duidelijk eerder gedaan. Haar ervaring is anders - pijnlijker, vervelender gezien het ongemak van haar omstandigheden - maar uiteindelijk hetzelfde als 9S'. Er is geen wonder om waar te nemen, alleen een taak om te doen, want er is niets bijzonders aan het feit dat ze bewust waren, dan niet, en dan weer bewust. Voor hen betekent de dood gewoon niets meer. Het is je tanden poetsen voor het slapengaan. Het stopt elke dag bij dezelfde coffeeshop en leert de naam van de barista niet.

De duurzaamheid van de dood en de gevolgen ervan voor het leven vormen de kern van automatisch s obsessie met klassieke existentialistische filosofie, iets dat het op zijn mouw draagt, zelfs buiten 2B's Gehucht -afkomstige naam. Nadat zij en 9S herenigd zijn, gaan ze een woestijn in waar ze een enclave van robots moet opsporen die niets voelen, althans volgens YoRHa, de organisatie die deze Android-militaire operatie uitvoert. Wanneer je ze vindt, pantomime de clanky kleine cilinders met hun gloeiende ogen de mensheid op zijn biologische basis. Ze sporen, vechten en wiegen zelfs met een gammele wieg om te proberen een denkbeeldige baby in slaap te brengen, allemaal voordat ze de androïden gaan smeken om ze niet te doden. Daarna vindt 2B een dorp van robotpacifisten. Hun leider is vernoemd naar wiskundige en theoloog Blaise Pascal, en een robot Jean Paul Sartre woont in zijn dorp.



automatisch plaagt je met dit soort iconografie, maar het wordt uiteindelijk duidelijker dat hoewel het spel lijkt te gaan over wat het betekent om te leven, het eigenlijk gaat over wat sterfelijkheid, de dreiging van een echte permanente dood, kostbaar maakt. In tegenstelling tot 2B zijn de robots uiteindelijk sterfelijk. Ze krijgen misschien alleen de kans om mensen na te bootsen, vastzittend in de vormen waarin ze zijn gebouwd, maar ze kunnen nog steeds eindigen. Het drijft hen om te veranderen, om te proberen iets nieuws te zijn. Zo krijgen we harlekijnrobots die een oud themapark draaiende houden en monarchistische robots die gefrustreerd raken als hun aangewezen babykoning niet opgroeit. Ze falen constant, maar ze streven er ook naar om meer te zijn dan wat ze al zijn, omdat ze weten dat ze kunnen eindigen. Ze proberen te evolueren, wat uiteindelijk het enige is dat iedereen doet als ze 's ochtends uit bed komen.

Advertentie

Schermafbeelding: Square Enix

Zoals Ontkennen uiteindelijk tot zijn conclusie komt, blijkt dat een deel van de functie van 2B is om ervoor te zorgen dat 9S blijft sterven en terugkomt met slechts een deel van zijn herinneringen intact, omdat hij herhaaldelijk een vreselijke waarheid heeft ontdekt: de mensheid is al eeuwen dood en dat geldt ook voor de buitenaardse wezens die de robots hebben gebouwd. Bovendien verschillen de androïden en de robots op basisniveau niet aantoonbaar van elkaar. 2B heeft voor niets gevochten in een wereld die nooit verandert, de kans ontzegd om daadwerkelijk een leven te leiden dat wordt bepaald door de tastbare dreiging dat alles wordt weggenomen. Als je echter doorspeelt tot het echte einde van de game, krijgen zij en 9S eindelijk de kans om zichzelf te bevrijden van hun gruwelijke versie van een Dharmic-wiel en een leven te leiden dat ertoe doet.



Tijdens deze conclusie - een van de 26, variërend van tijdelijke onderbrekingen tussen hoofdstukken tot grappen waarbij weglopen van een eenvoudig gevecht het verhaal op zijn kop zet - zal 2B gegarandeerd leven. De Pods, kleine AI-metgezellen die 2B en 9S volgen, redden hun leven en geven hen een kans op een oorlogsvrij leven op wat er nog over is van de aarde. De laatste uitdaging van het spel is dat je je een weg baant door de aftiteling als een klein schip en vijandige gegevens wegschiet die proberen te voorkomen dat de helden herboren worden in dat leven.

Het is bijna onmogelijk om te slagen zonder dat andere schepen te hulp schieten. Hoewel er niet echt een andere persoon is die dat schip bestuurt aan de andere kant van je internetverbinding, draagt ​​elk van deze bondgenoten het profiel van een ander. Ontkennen speler. Hun netwerkhandvat wordt weergegeven boven de Android die naast je schiet en, net als andere inactieve Android-lichamen die je in het spel ziet, zijn ze niet van elkaar te onderscheiden buiten die naam. Maar het gevoel van saamhorigheid in dit laatste gevecht, wanneer elk schot je dichter bij een nieuwe kans voor 9S en 2B brengt, is intens. Het is nog een ander moment waarop de game lijkt te schreeuwen over hoe het leven, zelfs als het kunstmatig is, ertoe doet.

Advertentie

Deze nauwelijks geïdentificeerde helpers vertegenwoordigen zoveel meer dan alleen een vluchtig gevoel van gemeenschap in een dramatische verhaalwending. Nadat alle credits zijn gerold, nadat je veilig weet dat 2B en 9S gaan leven, nadat alle maffe robots en de woestijnen en de elanden die tussen verwoeste wolkenkrabbers leven, op de achtergrond zijn verdwenen, Nier: automaten laat je nog een laatste keuze maken. Er wordt gevraagd of je bereid bent je game te verwijderen. Het moment is niet dramatisch. Er is geen koordeining in de soundtrack of een spectaculaire lichtshow, zoals tijdens de climax shoot out. Er is een eenvoudige vertelling, in de stem van een van de pods, en platte tekst op het scherm die niet verschilt van elk ander menu dat je hebt gebruikt. Ontkennen wil gewoon weten of je bereid bent tientallen uren spel op te geven - alle optionele vignetten die je hebt achtervolgd, de wapens die je hebt verzameld, je toegang tot de vele hoeken van dit verhaal en de bijna lege aarde - om iemand te helpen anders het spel afmaken.

Die keuze is alles in Nier: automaten . Dit is de enige dood die ertoe doet, de dood die zowel het verhaal als zijn helden de definitie geeft die ze verdienen. Door je in het spel ingebouwde leven op te geven, krijgt de speler plotseling de existentiële situatie van deze personages te delen. automatisch vraagt ​​je om voor jezelf te beslissen wat het doel van je tijd is geweest. Is het punt om elk item te krijgen, om een ​​100% marker te zien, om een ​​soort digitale trofee voor altijd in een elektronische doos te hebben zitten? Of is het erkennen dat alles vergankelijk is, dat je tijd met het verhaal, net als al je tijd die vonkt, beperkt en kostbaar is?